Comment cuisiner avec des herbes du jardin et du rebord de fenêtre cet été

Je suis un piètre jardinier. Je déteste désherber, et quelques semaines après avoir planté quoi que ce soit, la tomate, le poivron et d’autres plantes commencent à être envahies par de la verdure indésirable, et ce n’est tout simplement pas beau à voir.

Les quelques plantes qui semblent persévérer malgré mes efforts de jardinage bâclés sont les herbes, et elles sont vraiment assez rentables pour continuer.

Avoir un approvisionnement continu d’herbes fraîches à portée de main pendant l’été garantit que ma cuisine ne deviendra jamais ennuyeuse ou sans inspiration. Le secret d’excellentes salades de pâtes, de bruschetta alléchantes et de sauces pour pâtes vives se résume toujours à une simple poignée d’herbes fraîches hachées.

Si un jardin – même un jardin terrible – n’est pas prévu pour vous, vous pouvez facilement faire pousser des herbes dans un pot de rebord de fenêtre. De nombreuses herbes prospèrent dans des récipients, puis vous pouvez couper de petits bouquets de basilic, d’aneth, d’origan et de thym à votre guise, sachant qu’il y en aura d’autres à venir.

Vous pouvez démarrer vos herbes sous forme de graines ou acheter de petites plantes et les rempoter dans des pots de plus en plus grands au fur et à mesure de leur croissance. Lisez les instructions sur l’emballage pour savoir comment planter et entretenir différents types d’herbes.

Maintenant, que faire de toutes ces merveilleuses herbes parfumées ? Tout!

BASILIC

Pour moi, la plus estivale de toutes les herbes. Le basilic appartient à la famille de la menthe et est une herbe essentielle de la cuisine italienne et méditerranéenne. C’est l’ingrédient clé du pesto traditionnel. Mais différentes variétés de basilic (il en existe plus de 60 !) sont également fréquemment utilisées dans d’autres types de cuisines, notamment thaïlandaise, vietnamienne et indonésienne.

J’utilise le basilic dans à peu près tout ce qui concerne les tomates : bruschetta, sauces pour pâtes, salades caprese. Mais ne vous arrêtez pas là, avez-vous déjà mangé du basilic dans un cocktail ? Étonnante. Ajoutez-en à votre sangria pour une explosion de saveur surprenante.

Ou faites de l’huile de basilic en mélangeant ½ tasse de feuilles de basilic frais avec ¼ tasse d’huile d’olive et salez et poivrez au goût. Vous pouvez filtrer les feuilles si vous voulez une huile de couleur verte plus claire, ou laisser les jolies taches vertes à l’intérieur. Versez de l’huile de basilic sur des poivrons rôtis, du saumon poché, des tranches de tomates et de la mozzarella, ou des courgettes et des courges d’été grillées, pour n’en nommer que quelques-unes.

THYM

Bien qu’il soit populaire dans un certain nombre de pays et de cuisines, nous associons le plus souvent le thym à la cuisine européenne, en particulier méditerranéenne. J’utilise probablement cette herbe dans ma cuisine plus que toute autre année. Le goût est puissant et résolument herbacé, avec des notes herbacées, boisées et florales pointues.

Le thym se marie bien avec les viandes de toutes sortes, le poisson, le poulet, les œufs, les pâtes, les légumes et les haricots (j’adore avec les lentilles). C’est un excellent ajout aux salades de pâtes et de pommes de terre.

Vous pouvez réaliser un délicieux beurre composé rapide au thym. Hachez environ une cuillère à soupe de thym frais et mélangez-le avec ½ tasse de beurre ramolli, une cuillère à café d’ail haché et du sel et du poivre au goût. Utilisez ce beurre aromatisé au thym pour finir les steaks, les poitrines de poulet et le saumon directement sur le gril. Ou ajoutez une boulette à une pomme de terre au four ou à des céréales cuites chaudes, comme du riz.

PERSIL

L’humble héros méconnu du monde des herbes fraîches. Oui, le persil peut être utilisé comme garniture, soit sous forme de brindille, soit haché et saupoudré sur un plat pour lui donner une touche finale de couleur et de saveur. Mais ne la négligez pas comme une herbe à utiliser dans toutes sortes de plats, cuits et crus.

La saveur fraîche, propre et légèrement poivrée du persil est merveilleuse. Il est mis en valeur dans des plats comme le taboulé du Moyen-Orient et falafel, et est également un élément clé d’un bouquet garni, un bouquet d’herbes utilisé pour assaisonner de nombreux plats méditerranéens.

J’aime ajouter une généreuse poignée de persil frais (je préfère la variété italienne à feuilles plates à la version frisée) à tout, des soupes et des ragoûts aux scampis aux crevettes en passant par les salades de céréales et d’orzo. Il est excellent dans les condiments et les sauces comme la salsa verde et le chimichurri. Et oui, c’est aussi une excellente garniture de finition pour de nombreux plats.

ORIGAN

Une autre herbe facile à cultiver et très polyvalente. Beaucoup d’entre nous pensent italien, grec ou mexicain quand on pense à l’origan, et avec raison, mais il est également populaire dans la cuisine argentine et turque. La saveur est poivrée, piquante, un peu sucrée et même un peu agréablement amère. Utilisez l’origan dans les marinades, les vinaigrettes, les sauces et les salades, ainsi que tout ce qui est à base de tomates.

MENTHE

Si vous en avez déjà cultivé, vous savez qu’une fois que la menthe est lancée, il est difficile de s’arrêter ! Il est donc impératif de trouver des façons de l’utiliser. Douce et piquante et rafraîchissante, la menthe ajoute de l’intérêt aux boissons (un brin dans un verre de limonade ou un cocktail est délicieux), marinades, salades, salsas, pesto et desserts. C’est aussi une herbe importante dans la cuisine d’Asie du Sud-Est.

ROMARIN

Une autre herbe prolifique (partie de la famille de la menthe, ce qui est logique). La saveur est de pin, un peu citronnée, piquante et assez forte; un peu va un long chemin. Vous pouvez trouver d’excellentes utilisations pour le romarin dans les marinades pour les viandes et la volaille, et c’est un excellent partenaire pour les pommes de terre.

Et vous pouvez utiliser des brins de romarin comme brochettes et en faire des brochettes !

AUTRES HERBES

Estragon, ciboulette, marjolaine, aneth – toutes des options formidables pour la culture et la cuisine. Le monde des herbes fraîches est vaste. Avec quelques casseroles sur le rebord, votre cuisine d’été est sur le point de prendre de l’ampleur.

QUELQUES RECETTES :

Saketini citron basilic

Salade hachée avec poulet, tomates et vinaigrette au thym citronné

Biftecks ​​de faux-filet au beurre à l’ail et au thym

Pesto aux épinards et au persil

Vinaigrette Déesse Verte

Cuisses de poulet citron romarin

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Katie Workman écrit régulièrement sur la nourriture pour l’Associated Press. Elle a écrit deux livres de cuisine axés sur la cuisine familiale, “Dîner résolu!” et “Le livre de recettes Mom 100”. Elle blogue sur http://www.themom100.com/about-katie-workman. Elle peut être contactée à Katie@themom100.com.

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