Clivage de l’inflation : les riches font des folies, les plus pauvres reculent

NEW YORK (AP) – Les Américains au bas de l’échelle des revenus ont de nouveau du mal à joindre les deux bouts.

Une confluence de facteurs – l’expiration des contrôles de relance fédéraux et la flambée de l’inflation sur les produits de base comme l’essence et la nourriture – creusent un écart encore plus grand entre les nantis et les démunis.

Alors que les acheteurs les plus riches continuent de faire des folies, les acheteurs à faible revenu ont reculé plus rapidement que prévu au cours des deux derniers mois. Ils se concentrent sur les nécessités tout en se tournant vers des articles moins chers ou des magasins moins chers. Et ils n’achètent que peu à la fois.

C’est un renversement par rapport à il y a environ un an, lorsque les acheteurs à faible revenu, alimentés par l’argent du gouvernement et soutenus par les augmentations de salaire, pouvaient dépenser plus librement.

Kisha Galvan, une mère de huit enfants âgés de 9 à 27 ans, âgée de 44 ans, a pu faire ses courses pour la semaine et acheter des extras comme des vêtements et des chaussures chez Walmart pour ses enfants l’année dernière.

Mais sans le soutien gouvernemental lié à la pandémie et l’inflation qui avoisine les 40 ans, elle achète plus de conserves et dépend du garde-manger local plusieurs fois par semaine au lieu d’une fois par semaine.

“Je fais mes courses d’un repas à l’autre”, a déclaré le résident de Rockford, dans l’Illinois, qui vit avec un handicap depuis 15 ans. « Avant, nous n’avions pas à nous soucier de ce que nous allions obtenir. Nous allons juste le chercher.

La profonde fracture des dépenses s’est reflétée dans la dernière série de résultats trimestriels des détaillants. À l’extrémité supérieure du spectre, Nordstrom et Ralph Lauren ont enregistré des ventes plus fortes que prévu alors que leurs acheteurs bien nantis revenaient aux routines d’avant la pandémie. Lululemon a également annoncé de fortes ventes trimestrielles de ses vêtements de sport coûteux.

Mais à l’autre extrémité, les clients de Walmart se tournent vers des viandes de déjeuner moins chères et des demi-gallons de lait à partir de gallons complets. Kohl’s, un grand magasin à prix moyen, a déclaré que ses clients dépensaient moins à chaque visite. Et Gap a réduit ses perspectives financières annuelles, citant spécifiquement la pression de l’inflation sur sa chaîne à bas prix Old Navy.

Dollar Tree et Dollar General, qui bénéficient historiquement de la baisse des acheteurs en période économique difficile, ont relevé leurs perspectives de vente le mois dernier. Pendant ce temps, le discounter Big Lots a subi une forte baisse des ventes au cours du dernier trimestre, notant des réductions d’articles comme les meubles.

“Nous sommes maintenant dans un nouveau chapitre où une inflation élevée limite considérablement la capacité des consommateurs à effectuer des achats discrétionnaires, en particulier des articles à prix élevé”, a déclaré le PDG et président de Big Lots, Bruce K. Thorn, aux analystes à la fin du mois dernier. “Nous savons que de nombreux Américains vivent à nouveau de chèque de paie en chèque de paie.”

Le recul des acheteurs à faible revenu n’a pas affecté les dépenses globales, qui sont toujours en hausse. En avril, le gouvernement a déclaré que les ventes au détail avaient dépassé l’inflation pour un quatrième mois consécutif, signe rassurant que les consommateurs – les principaux moteurs de l’économie américaine – continuent de fournir un soutien vital et contribuent à apaiser les inquiétudes quant à la proximité d’une récession.

Mais les analystes pensent que même les acheteurs aisés pourraient se replier si le marché boursier continue de s’affaiblir. Marshal Cohen, conseiller industriel en chef de la société d’études de marché The NPD Group Inc., a déclaré que le marché boursier affecte «psychologiquement» les acheteurs à revenu élevé et que davantage de pertes sur papier pourraient les faire réduire.

L’humeur des dépenses a changé depuis octobre et novembre derniers, lorsque la Fed a mené une enquête et a constaté que près de huit adultes sur 10 «se portaient bien ou vivaient confortablement» en ce qui concerne leurs finances en 2021, la proportion la plus élevée à le dire depuis l’enquête a commencé en 2013. Pour ceux qui gagnent moins de 25 000 $, la proportion qui a dit qu’ils allaient au moins bien est passée de 40 % à 53 %.

Mais l’inflation a pris une plus grande part dans les budgets personnels et a effacé une partie des gains salariaux, en particulier pour ceux qui gagnent moins. Le coût moyen national d’un gallon d’essence, par exemple, est passé à 4,76 $ contre 4,20 $ il y a un mois et un douloureux 56 % par rapport à l’année précédente, selon AAA.

À la banque alimentaire du nord de l’Illinois, qui nourrit des personnes dans 13 comtés, dont Galvan et sa famille, le nombre mensuel moyen de visites est passé à plus de 400 000 de février à avril, contre 311 000 de juillet à septembre, selon le président et PDG Julie Yurko.

Dans l’ensemble de l’économie, les salaires médians ont bondi de 6% en avril par rapport à l’année précédente, selon la Federal Reserve Bank d’Atlanta. Mais même s’il s’agissait de la plus forte augmentation depuis 1990, elle était toujours inférieure au taux d’inflation de 8,3 %.

Pendant ce temps, le cinquième des Américains les plus pauvres ont épuisé les économies qu’ils avaient accumulées pendant la pandémie en partie grâce à des chèques de relance, des paiements de crédit d’impôt pour enfants et des salaires plus élevés, selon les calculs de Jeffries, une banque d’investissement. comptes bancaires des américains. Les quatre autres cinquièmes des ménages américains disposent toujours d’un important stock d’épargne supplémentaire depuis la pandémie, dont une grande partie est détenue par le cinquième supérieur.

L’inflation se joue différemment au sein des entreprises qui s’adressent à des acheteurs ayant des niveaux de revenu variables.

Michelle Gass, PDG de Kohl’s, a déclaré que certains acheteurs optaient pour des marques haut de gamme comme Tommy Hilfiger et Calvin Klein, tandis que d’autres optaient pour des marques de magasins à bas prix. Macy’s a amélioré ses perspectives annuelles en fonction des habitudes de consommation de ses acheteurs les plus riches, mais ses clients dont le revenu médian des ménages est de 75 000 $ et moins se tournent davantage vers sa marque à prix réduit.

L’environnement actuel fait qu’il est difficile pour les détaillants de répercuter des coûts plus élevés. Macy’s, par exemple, a été repoussée après avoir augmenté les prix de certains vêtements décontractés et accessoires pour la maison.

“Nous constatons certainement des hésitations à certains prix”, a récemment déclaré le PDG de Macy, Jeff Gennette, aux analystes lors de l’appel aux résultats de la société. “Nous avons fait des ajustements là-bas.”

Pour la banque alimentaire du nord de l’Illinois – comme de nombreuses banques alimentaires – les coûts alimentaires augmentent au milieu des dons en baisse.

“L’inflation et la hausse des prix des aliments signifient que la banque alimentaire doit faire des choix difficiles concernant notre budget”, a déclaré Yurko. « Quels aliments pouvons-nous fournir régulièrement et quels aliments ne pouvons-nous fournir que s’ils nous sont donnés ? »

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Rugaber a rapporté de Washington.

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