C’est la saison des tomates du New Jersey, nos jours de salade | Opinion

Partout dans le New Jersey, des jardiniers amateurs comme moi surveillent, arrosent et attendent que nos tomates cultivées sur place… les tomates de Jersey… rougissent et mûrissent. Avez-vous déjà récolté le vôtre ?

Les jardiniers amateurs de Cumberland, Camden et d’autres comtés du sud du New Jersey mangent peut-être déjà leurs tomates. C’est là que commence la saison des tomates de Jersey. La ligne cramoisie s’étend généralement lentement vers le nord … Mercer, Monmouth, Middlesex … et jusqu’à l’endroit où je vis dans le comté d’Essex, puis plus au nord encore. Moi? Pas encore de tomates mûres, seulement des verdures sur la vigne.

La saison des tomates du New Jersey est l’aboutissement d’un effort (épreuve?) de plusieurs mois que les jardiniers amateurs traversent chaque année. Vous avez peut-être acheté vos plants au début du mois de mai, mais pour certains d’entre nous, la saison des tomates a commencé au plus fort de l’hiver.

Les catalogues de semences promettant des boisseaux de tomates faciles à cultiver, sucrées et sans défaut arrivent juste après Noël, lorsque le jardinier amateur est le plus vulnérable. En regardant un paysage hivernal morne, comment ne pas succomber à des noms comme moneymaker, un fruit savoureux de la taille d’une balle de ping-pong ; ou cœur de bœuf, gros comme le poing et d’un rouge profond ; ou supersweet 100, une tomate cerise sucrée. Et puis, il y a aussi des icônes locales comme Rutgers et Ramapo. Prendre mon argent!

J’ai planté les graines dans mon sous-sol en février. Si vous passiez devant chez nous, vous verriez la lueur violette révélatrice des lampes de culture et vous sauriez que la saison des tomates était en cours. Et, non, ils n’étaient pas faciles à cultiver comme le promettaient les catalogues. Le sol est-il trop froid, trop chaud ? Trop d’eau, pas assez ? Qu’est-ce que ça veut dire, on part une semaine ? Qui s’occupera des tomates au sous-sol ?!?

L’hiver s’est transformé en printemps et le jour est arrivé début mai où le temps était sûr pour planter les semis à l’extérieur après les avoir cultivés dans mon sous-sol. Je suppose que ce serait banal de le comparer à ce qu’un parent traverse en envoyant un enfant à la maternelle, mais je vais quand même accepter. Les petits sont seuls pour grandir et s’épanouir [tearful emoji].

Bien sûr, il y a plus, beaucoup plus. Il y a l’arrosage et le paillage et l’inquiétude des nuits froides. Éloigner les cerfs, les insectes et les champignons de mes plantes en croissance. Et comment garder les vignes au-dessus du sol est un tout autre article d’opinion, peut-être pour l’année prochaine.

















Nous sommes connus pour nos tomates ici dans le New Jersey, mais on ne sait pas exactement pourquoi. D’autres États ont un climat similaire, un sol similaire, m’a dit Peter Nitzsche, expert en tomates de Rutgers, par e-mail. Les jardiniers amateurs du New Jersey ont tendance à laisser mûrir leurs tomates sur la vigne, a déclaré Peter, afin que leur saveur soit plus développée, cet équilibre parfait entre douceur et acidité. Le compromis est que les tomates Jersey sont plus délicates et ne sont pas expédiées aussi bien, ce qui me convient. Je mange souvent du sungold – une tomate cerise de couleur orange qui est douce comme un bonbon – juste à côté de la vigne encore chaude du soleil.

L’histoire du New Jersey en tant que paradis des tomates est bien documentée, mais aujourd’hui, je suis surtout préoccupé par la récolte de cette année. Les tomates sont difficiles. Ils aiment le temps chaud, mais lorsque les températures dépassent largement 90 ° C pendant de longues périodes, comme elles l’ont fait au cours des dernières semaines, cela met suffisamment de stress sur les plantes pour que les fruits cessent de mûrir.

L’arrosage abondant est maintenant un rituel matinal. J’ai posé un abat-jour en toile de jute sur les plantes pour atténuer la chaleur. Nous verrons. Sur Facebook, un ami jardinier a posté une photo de ses tomates vertes sur la vigne. “L’attente est la partie la plus difficile”, a-t-il écrit.

John Shabe est un spécialiste senior des médias sociaux pour NJ Advance Media et un jardinier amateur. Si vous avez une astuce secrète pour les tomates, veuillez contacter John sur Twitter.

Notre journalisme a besoin de votre soutien. Veuillez vous abonner dès aujourd’hui à NJ.com.

Voici comment soumettre un éditorial ou une lettre à l’éditeur. Signet NJ.com/Opinion. Suivez-nous sur Twitter @NJ_Opinion et sur Facebook à Avis sur NJ.com. Recevez les dernières actualités directement dans votre boîte de réception. S’abonner aux newsletters de NJ.com.

Leave a Comment