Ces cupcakes sont une pure magie d’enfance

Chaque fois que l’un de mes enfants atteint une étape importante, je deviens désespérément en larmes. Larmes de joie? Je ne pense pas. Mes larmes sont un instant si précieuses et si éphémères que je crains qu’elles ne se perdent. C’est un endroit déroutant dans la gamme triste à heureux qui me rend étrangement sombre.

Les cupcakes crème-soda-et-framboise sont sortis d’un moment si doux-amer. Ils ont été créés l’année dernière pour célébrer le 10e anniversaire d’une réfugiée syrienne qui traversait l’Europe. La fille, appelée Amal, qui signifie espoir en arabe, était en fait une marionnette de 11 pieds de haut. Ses créateurs ont voulu donner vie à l’expérience de millions d’enfants déplacés en créant un événement artistique en direct appelé “The Walk”. Ils ont envoyé Amal dans un voyage de 8 000 km, depuis la frontière turco-syrienne jusqu’à Manchester, en Angleterre, traversant plus de 70 villes. Partout où elle allait, Amal était accueillie par des foules d’enfants et d’adultes, impatients de la voir, de lui serrer la main et de lui offrir sa compagnie.

Quand Amal est arrivée à Londres, j’ai approché un groupe de pâtissiers locaux et leur ai demandé de se joindre à moi pour créer un gâteau d’anniversaire géant composé de cupcakes individuels, tous avec des saveurs différentes. Par un dimanche ensoleillé d’octobre dernier, des dizaines d’enfants sont venus au Victoria and Albert Museum pour célébrer avec Amal, chanter en arabe, jouer et, le point culminant, choisir un petit gâteau.

Avec toute la célébration, Amal s’est sentie submergée et trop émotive, alors à un moment donné, elle est allée se reposer, tandis que les autres enfants ont continué la fête – un moment émouvant familier à de nombreux parents, et une autre illustration de la rapidité avec laquelle le bonheur peut tourner en malheureux.

Les gâteaux sont cérémoniels par leur nature même. Vous n’avez pas besoin d’un gâteau pour votre subsistance quotidienne.

En fait, il m’est arrivé exactement la même chose lorsque j’ai récemment rencontré Paulina Bembel, la chef pâtissière d’Ottolenghi, qui a créé notre cupcake pour l’événement, pour parler de son inspiration. Paulina vient de Pologne, donc la première chose qui est venue a été la situation à la maison. La Pologne a récemment accueilli plus de 3,5 millions de réfugiés d’Ukraine, un chiffre énorme pour un pays d’environ 38 millions d’habitants. Cet acte d’hospitalité étonnant a permis aux enfants ukrainiens d’apprendre désormais dans des salles de classe polonaises ; des médecins ont ouvert leurs cliniques et des entreprises privées offrent des services gratuits aux réfugiés. Mais, a tristement souligné Paulina, il y a aussi des voix anti-immigrées, et les réfugiés non blancs ont parfois été accueillis avec hostilité. Comme je le dis, doux et amer.

Pas quand il s’agit de cupcake, cependant. Le cupcake de Paulina consiste à créer un pur rêve d’enfance. Les framboises piquées de citron évoquent un slushie à la framboise et à la limonade. L’arôme crème-soda est une variante de la vanille souvent utilisée dans la babka polonaise, un gâteau sur lequel Paulina a grandi. Et les bonbons éclatants et la meringue – eh bien, de telles clés de voûte de la fantaisie de l’enfance appellent simplement à être dispersées sur le dessus.

Les gâteaux sont cérémoniels par leur nature même. Vous n’avez pas besoin d’un gâteau pour votre subsistance quotidienne. C’est un extra très spécial, nous le plaçons donc au centre de tant de nos rituels, petits ou grands : thé de l’après-midi, mariages, fêtes religieuses, repères personnels, expressions de sympathie et de condoléances.

La douleur sourde à travers le gâteau est une idée particulièrement puissante, je trouve. Personne ne s’attend sérieusement à éliminer les troubles de ce monde en répandant du glaçage ou en saupoudrant de sucre en poudre, mais cela procure un sentiment momentané de bien-être. L’acte de cuisiner est apaisant à la fois pour celui qui donne et pour celui qui reçoit, pour le boulanger occupé et pour la personne qui prend une grosse bouchée d’une tranche d’éponge moelleuse. Ce réconfort potentiel que chaque gâteau contient est la raison pour laquelle les ventes de pâtisseries sont ce que tant d’enfants et d’adultes ont fait pour collecter des fonds pour l’Ukraine.

J’ai été réconfortée d’apprendre qu’Amal s’est rendue en Pologne le mois dernier pour rendre visite à des enfants réfugiés ukrainiens et à leurs familles. “À une époque de changement mondial sans précédent”, a déclaré Amir Nizar Zuabi, directeur artistique de “The Walk”, “les voyages d’Amal transcendent les frontières, la politique et la langue pour raconter une nouvelle histoire d’humanité partagée – et pour s’assurer que le monde ne oubliez les millions d’enfants déplacés, chacun avec son propre potentiel pour améliorer les communautés dans lesquelles, comme nous l’espérons, ils trouveront refuge. Et, si je peux ajouter une petite demande personnelle, que ces enfants trouvent aussi quelque chose de doux en cours de route, pour soulager la douleur.

Recette: Cupcakes crème-soda-et-framboise

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