CASEY : Une femme de Montgomery Co. ne sait pas cuisiner, mais elle aime quand même l’attention | Nouvelles locales

Le comté de Russell, près de la frontière entre la Virginie et le Kentucky, abrite une artiste culinaire extraordinaire, Linda Skeens. En juin, à la foire du district de Virginie-Kentucky, elle a remporté 25 des 80 catégories différentes du concours de cuisine maison. Cette nouvelle est devenue virale sur les réseaux sociaux.

Skeens a remporté les honneurs pour les gâteaux, les tartes, les brownies, la sauce à spaghetti, le maïs en conserve, la choucroute et plus encore. Elle a également remporté la meilleure gelée, la meilleure confiture et le meilleur beurre de pomme. Certaines catégories, elle a balayé entièrement, remportant des rubans bleus, rouges et blancs pour ses biscuits, pains salés et bonbons.

Que Linda Skeens est une épouse, une mère et une grand-mère dans la soixantaine qui n’utilise pas les réseaux sociaux et ne possède pas de téléphone portable. Mais cette colonne n’est pas à son sujet.

Il s’agit de Linda Skeens à Blacksburg, une ancienne assistante dentaire qui adore rire, qui déteste cuisiner et qui n’a appris à conduire qu’à l’âge de 20 ans.

Elle se fera un plaisir de dire à n’importe qui que « la meilleure chose qui me soit jamais arrivée » a été le jour où son ex-conjoint l’a quittée.

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C’est un euphémisme, c’est un personnage.

Contrairement aux autres Linda Skeens, Blacksburg Linda a une page Facebook. Et elle est totalement ravie de toute l’attention qu’elle a reçue, de la part de personnes du monde entier, qui l’ont prise pour le magicien de la cuisine du comté de Russell.

« J’ai été touchée par tant de gens », m’a dit Blacksburg Linda jeudi. «Cela me rend tellement heureux. C’est juste le moment de ma vie.

Elle reçoit toujours des appels téléphoniques de DJ radio et de journalistes à la recherche de l’autre Linda. Elle a épinglé une clause de non-responsabilité en haut de sa page Facebook, informant les lecteurs qu’elle n’est pas l’assistante de la cuisinière et du four.

Elle a répondu à tous les messages et commentaires sur les réseaux sociaux qui lui étaient adressés. Ceux-ci se comptent par centaines.

“JE NE SUIS PAS LA LINDA SKEENS BAKING PHENOM QUI A REMPORTÉ TOUS LES RUBANS À LA FOIRE DU DISTRICT DU KENTUCKY EN VIRGINIE”, lit-on dans le message épinglé. “J’aimerais bien l’être, car j’ai été contacté par des gens de Pennsylvanie m’invitant au dîner de Thanksgiving et proposant de payer mon trajet pour y aller, j’ai entendu parler d’un gars sympa d’Indonésie, et toutes sortes de personnes MERVEILLEUSES l’ont CONVAINCU c’est moi !! Mais, hélas, je ne suis pas celui-là.

Dans certains des commentaires sur les réseaux sociaux, les gens ont écrit des choses telles que “Ça va, je pense que je t’aime mieux.”

Un gars a proposé le mariage dans un commentaire Facebook. Pour les coups de pied, Blacksburg Linda a répondu: «Oui, je le ferai. Votre déménagement.” Le gars de Pennsylvanie qui l’a invitée pour Thanksgiving a offert 200 $ de frais de voyage.

Elle est maintenant amie sur Facebook avec l’autre petite-fille de Linda, Franki Skeens. Et elle a entendu parler d’une autre Linda Skeens, à Morehead, Kentucky, qui est beaucoup moins amusée par le tapage d’identité erronée.

“Je suis tellement fatiguée de recevoir tous ces appels téléphoniques des stations de radio, je vais juste raccrocher au prochain”, lui a dit Morehead Linda.

“Elle ne comprend pas la blague”, a déclaré Blacksburg Linda.

Linda Skeens a 68 ans, joyeusement célibataire depuis 1985, retraitée d’un poste administratif à l’hôpital universitaire vétérinaire de Virginia Tech. Elle vit dans un bungalow sur 30 acres avec cinq chats qu’elle possède et d’autres qu’elle adopte occasionnellement. Elle loue l’endroit à un propriétaire qui vit dans le Montana.

Au cours des 18 derniers mois, elle a perdu 90 livres, grâce à un régime qui implique ce qui ressemble à de l’auto-hypnose. Maintenant, elle est descendue à 125 et elle se sent mieux qu’elle ne l’a fait en 30 ans, a-t-elle déclaré. Elle attend avec impatience sa 50e réunion de lycée en août.

Blacksburg Linda a grandi à Dublin. Enfant, elle a marché jusqu’à l’école élémentaire de Dublin, qu’elle a commencée en première année parce qu'”à l’époque, seuls les enfants riches pouvaient aller à la maternelle et je n’étais pas une enfant riche”.

Elle a marché jusqu’au Dublin High School et au New River Community College. Son défunt père, superviseur dans une usine textile à Newbern, lui a interdit de prendre le volant de ses bien-aimés Ramblers. C’est pourquoi elle n’a appris à conduire qu’à l’âge de 20 ans.

À 19 ans, elle a volé le berceau et épousé un lycéen. “C’était un scandale”, a-t-elle dit joyeusement. Il était major de la promotion de Christiansburg High. Alors qu’elle travaillait dans des cabinets dentaires en Virginie et en Alabama pour les soutenir, il a obtenu un doctorat en médecine vétérinaire, a-t-elle déclaré.

Finalement, ils sont retournés à Blacksburg, où il a trouvé un emploi chez Virginia Tech, et ils ont divorcé. Plus tard, elle a fini par travailler à l’hôpital universitaire vétérinaire, a-t-elle déclaré. Elle a aidé à lancer un fonds là-bas, pour les personnes qui ne pouvaient pas payer le traitement de leurs animaux malades, a-t-elle déclaré.

Elle était la seule fille d’une famille de quatre enfants. L’un de ses frères, Randy, est décédé tragiquement à l’âge de 38 ans. Randy avait une déficience intellectuelle. Il a été heurté par un véhicule sur un passage pour piétons et est resté dans un état végétatif pendant deux ans, a-t-elle déclaré. Cette année-là, Dublin nomma sa parade de Noël en son honneur.

En tant que jeune fille, elle a aidé à élever un autre frère qui avait 10 ans de moins. Cette expérience lui a surtout appris qu’elle ne voulait jamais avoir d’enfants, m’a-t-elle dit.

Elle a le nom de sa mère, Billie Jean, tatoué sur son avant-bras gauche. À sa droite, elle a “Wildwood Flower”, le titre de la chanson préférée de son défunt père. En dehors de l’usine de textile, Dale Skeens pouvait “jouer de la guitare comme un professionnel”, a-t-elle déclaré. “Et il a chanté.” Il a préféré la musique country-roots à l’ancienne.

Les tatouages ​​sont d’excellents sujets de conversation, m’a-t-elle dit. Lorsque les gens posent des questions à leur sujet, cela lui donne l’occasion de parler de ses parents bien-aimés. Billie Jean est toujours parmi nous, à 89 ans.

“Je viens d’une loooong lignée de conteurs”, qui ont grandi dans les collines de l’extrême nord-ouest de la Caroline du Nord. C’est le côté de la famille de sa mère, a-t-elle ajouté.

Son défunt père était du comté de Russell. Certains généalogistes de salon qu’elle connaît essaient de déterminer si elle et l’autre Linda sont liées d’une manière ou d’une autre.

“Papa avait neuf frères et sœurs”, a-t-elle déclaré. « J’avais toutes ces tantes. Ils pourraient prendre un sabot de terre et le faire cuire et vous faire croire que vous mangez une pomme de terre au four.

Blacksburg Linda n’est pas totalement inutile en cuisine. Elle peut faire bouillir de l’eau et faire sauter des courges, des oignons et du curry avec une noisette de beurre dans une poêle. Cette recette qu’elle a découverte lors de sa récente odyssée de perte de poids, dont elle a parlé sur sa page Facebook, et pour laquelle elle a reçu de nombreux encouragements.

Mais « faire du pain ou faire un gâteau ? Vous plaisantez j’espère? Je n’ai jamais rien fait de tel dans ma vie », m’a dit Blacksburg Linda. “J’ai beaucoup de compétences, mais la cuisine n’en fait pas partie.”

Elle peut coudre comme un démon, dit-elle. Elle a appris étant enfant. En grandissant, “je fabriquais tous mes vêtements moi-même”, m’a-t-elle dit.

« Je pourrais te coudre un pantalon », dit-elle. “Je pourrais te coudre une veste de sport.”

Je pense qu’elle le ferait, si je lui demandais.

Blacksburg Linda est également une artiste primée. Elle peint des paysages, des fleurs et des animaux, dessine des portraits et fabrique des épinglettes en polymère pro-Ukraine à pois de tournesol. Elle en a envoyé des centaines, gratuitement, à quiconque en fait la demande – plus de 300 en tout, a-t-elle estimé. L’autre jour, elle en a envoyé un à une petite fille en Norvège.

Dans ce paquet, elle a également inclus une épinglette de cigale qu’elle a peinte; quelques informations sur l’insecte; une épinglette inspirée du chat; un t-shirt Dublin, Virginie ; et une lettre personnelle du maire de Dublin, Benny Skeens. C’est le cousin de Blacksburg Linda.

Les frais de port pour ce colis étaient de 64 $, a-t-elle déclaré.

Nous étions au téléphone jeudi pendant au moins 90 minutes. Ce que vous avez lu jusqu’à présent couvre moins de 25 % de cette conversation. Qu’il suffise de dire que Blacksburg Linda est la personne la plus heureuse à qui j’ai parlé depuis des lustres. Si elle pouvait embouteiller et vendre cette joie de vivre, elle ferait une menthe.

“L’authentique Linda Skeens mérite chaque ruban qu’elle a gagné. Elle mérite tout le crédit », a déclaré Blacksburg Linda

“Mais j’ai passé des moments merveilleux et j’ai rencontré les gens les plus incroyables”, a-t-elle ajouté. “Leurs commentaires sont HILARANTS, et ils sont si gentils.”

Contactez le chroniqueur du métro Dan Casey au 981-3423 ou dan.casey@roanoke.com. Suivez-le sur Twitter :.

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