Burgers grillés et le règne du restaurant Kings Arms

STATEN ISLAND, NY – Au fil des décennies, s’il y a une chose constante à propos de la nourriture au 500 Forest Ave., c’est le hamburger, affirme Dimitrios “Jimmy” Koutsovasilis. Après tout, le gril à charbon de bois d’origine de l’endroit – un restaurant depuis 1955 – fait toujours griller les galettes de bœuf à la perfection.

Jimmy rit quand il se souvient de la fois où il a essayé d’utiliser un nouvel équipement de cuisine brillant en 1995. Ce fut un désastre.

Il dit : « C’est une histoire amusante pour moi… vous savez, j’ai acheté un nouveau barbecue au charbon de bois… et les gens n’aimaient pas le goût des hamburgers. J’ai dû ramener la chose d’il y a 76 ans !

Chez certains clients, une bouchée d’un hamburger évoque des souvenirs de Kings Arms d’il y a des décennies. Mais si les hamburgers ne suscitent pas des pensées d’antan, le restaurant lui-même le fait.

Dimitrios “Jimmy” Koutsovasilis (Staten Island Advance/Pamela Silvestri)

« Vous savez ce qu’était cet endroit en 1955… ils étaient jeunes, les clients. Ils disent que le premier jour où nous nous sommes rencontrés, nous nous sommes rencontrés ici. Les gens, ils vont à l’étranger. Ils disent que le Kings Arms est toujours là. Pourtant, les gens continuent d’arriver. Nous parlons d’environ 70 ans. Ils avaient 10 ou 15 ans, maintenant certains d’entre eux sont vieux et mariés », a déclaré Jimmy.

Armes des rois

Kings Arms à West Brighton vers 1960

« La communauté vient beaucoup ici. Ils me disent — les Kings Arms… c’est un endroit très important. Ils se sentent à l’aise », a déclaré le propriétaire. Et après 40 ans à accueillir les clients à la porte et à travailler dans une salle et une cuisine ouvertes 365 jours par an, Jimmy s’est fait beaucoup d’amis au cours de sa carrière dans le service alimentaire – près de quatre générations.

« Les busboys sont devenus serveurs puis professionnels. Ils possédaient leurs propres lieux. Nous avons beaucoup de travailleurs stables », a déclaré Jimmy. Il considère tous ceux qui ont travaillé dans le restaurant comme une famille, des visages qu’il n’oublie pas.

Armes des rois

Kings Arms à West Brighton un après-midi de juillet 2022. (Staten Island Advance/Pamela Silvestri)

LE DÎNER GREC

Né à Sparte, en Grèce, Jimmy est arrivé aux États-Unis en 1973. Il a déclaré : « J’ai 74 ans. Je suis venu ici quand j’étais jeune. Je suis là, Dieu merci. Je parle avec n’importe qui et ils me racontent différentes histoires sur la façon dont ils sont venus dans le pays.

Il a rencontré sa femme, Toula, alors qu’elle passait des vacances avec sa famille en Grèce. Ils se sont mariés et elle est revenue à New York. Jimmy a commencé dans l’entreprise en tant que lave-vaisselle, est passé au grill et a appris le domaine de la restauration à partir de zéro auprès d’autres immigrants grecs. En 1974, il ouvre un restaurant à Manhattan avec son beau-frère, le Four Z’s à la 35e rue et la 5e avenue.

« C’est toujours un café. C’était très occupé là-bas. C’étaient des jours différents. Je ferais cuire 40 poulets », a déclaré Jimmy. Lui et la famille ont ouvert un autre restaurant dans le canton de Hamilton sur Rte. 33 — La Géorgie. Les Z’s et The Georgia sont depuis vendus. Maintenant sous les auspices de Jimmy se trouvent deux Kings Arms – le vaisseau amiral à West Brighton et un autre à Middletown, NJ avec son partenaire Jim Anastasakos, un résident de Richmond.

Dîner Kings Arms

Un gâteau au citron fraîchement préparé (Staten Island Advance/Pamela Silvestri)

LEVANT LES BRAS

Koutsovasilis a déclaré: “Ce restaurant sur Forest Avenue s’appelait à l’origine The King’s Arms en 1955. Il est ensuite devenu Queens Arms et s’appelait The Arms lorsque nous l’avons acheté.”

Son premier jour d’activité au 500 Forest Ave. était le 17 juin 1982 après une petite rénovation. En 1996, il ferme pendant huit mois pour une refonte du bâtiment. Puis il est retourné à ses racines de West Brighton et a de nouveau déclaré l’endroit The King’s Arms.

Dîner Kings Arms

Eddy Jackson, à gauche, avec Tony Serio (Staten Island Advance/Pamela Silvestri)

Avec plus de contrôles de cartes de vaccination et de mandats de masques, les clients sont revenus pour la plupart et le restaurant est de retour dans son rythme. Sa fille Aliki est à la réception presque tous les jours. On peut trouver le musicien Eddy Jackson en train de souper au comptoir du déjeuner pendant la journée, parfois avec un autre fan de King, Toney Serio. Jackson joue occasionnellement dans son groupe pour une foule du vendredi soir sous la tente extérieure née de la pandémie.

On pourrait également voir l’interprète Al Lambert travailler sur son emploi du temps à une table tout en savourant du gruau, un plat populaire chez Kings Arms.

Il a déclaré: «Après COVID, je suis partout dans Staten Island avec mon bureau dans ma voiture. Je me fais un devoir de venir ici parce que la nourriture est excellente – tout comme les gens, les propriétaires. C’est une belle chose sur la Côte-Nord.

Dîner Kings Arms

Al Lambert au déjeuner (Staten Island Advance/Pamela Silvestri)

Jimmy va-t-il bientôt prendre sa retraite ?

Il a dit : « Bien sûr, c’est trop pour moi mais… s’occuper, c’est bien. Cela vous permet de continuer – votre esprit, votre corps. J’aime ce que je fais. Je vais toujours dans la cuisine. Mes filles sont ici… peut-être qu’elles le reprendront un jour.

Pour l’instant, aussi sûr que le goulash est un spécial du lundi et que les poivrons farcis font vibrer le menu du mercredi, Jimmy se délecte des habitués.

Pamela Silvestri est rédactrice en chef d’Advance Food. Elle est joignable au silvestri@siadvance.com.

Dîner Kings Arms

Alberto Ladono et Aliki Koutsovasilis à la réception de Kings Arms (Staten Island Advance/Pamela Silvestri)

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