Brookings met un général à la retraite en congé au milieu d’une enquête du FBI

La prestigieuse Brookings Institution a placé son président, le général de marine quatre étoiles à la retraite John Allen, en congé administratif mercredi dans le cadre d’une enquête fédérale sur son rôle dans une campagne de lobbying illégale au nom de la riche nation du golfe Persique, le Qatar.

L’annonce de Brookings est intervenue un jour après que l’Associated Press a rapporté sur de nouveaux documents judiciaires qui montrent que le FBI a récemment saisi les données électroniques d’Allen dans le cadre de l’enquête et a détaillé ses efforts en coulisses pour aider le Qatar à influencer la politique américaine en 2017 lorsqu’une crise diplomatique a éclaté entre la monarchie riche en gaz et ses voisins.

Allen, qui a dirigé les forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan avant d’être engagé pour diriger Brookings fin 2017, n’a été inculpé d’aucun crime et a précédemment nié tout acte répréhensible. Son porte-parole n’a pas renvoyé dans l’immédiat une demande de commentaire mercredi.

Brookings a déclaré mercredi aux membres du personnel dans un e-mail que l’institut lui-même ne faisait pas l’objet d’une enquête et que le vice-président exécutif du groupe de réflexion, Ted Gayer, occuperait le poste de président par intérim.

“Nous avons toute confiance dans la capacité de l’équipe de Brookings à rester concentrée sur la qualité, l’indépendance et l’impact”, indique l’e-mail.

L’enquête fédérale impliquant Allen a déjà pris au piège Richard G. Olson, un ancien ambassadeur aux Émirats arabes unis et au Pakistan qui a plaidé coupable à des accusations fédérales la semaine dernière, et Imaad Zuberi, un donateur politique prolifique purge actuellement une peine de 12 ans de prison pour corruption. Plusieurs membres du Congrès ont également été interrogés.

Un agent du FBI a déclaré dans un affidavit à l’appui d’un mandat de perquisition qu’il y avait des “preuves substantielles” qu’Allen avait sciemment enfreint une loi sur le lobbying étranger, avait fait de fausses déclarations et retenu des documents “incriminants”.

Le travail d’Allen dans les coulisses consistait à se rendre au Qatar et à rencontrer les hauts responsables du pays pour leur offrir des conseils sur la manière d’influencer la politique américaine, ainsi que de promouvoir le point de vue du Qatar auprès des hauts responsables de la Maison Blanche et du Congrès, selon l’affidavit du FBI. .

L’ambassade du Qatar n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Brookings est l’un des groupes de réflexion les plus influents aux États-Unis et entretient depuis longtemps des liens étroits avec le Qatar. En 2007, le ministère qatari des Affaires étrangères a accepté de financer une filiale soutenue par Brookings au Qatar appelée Brookings Doha Center.

Le gouvernement qatari a déclaré dans un communiqué de presse de 2012 que le rôle du centre consistait notamment à “refléter l’image brillante du Qatar dans les médias internationaux, en particulier les médias américains”, selon un rapport du New York Times qui montrait que le Qatar avait donné à Brookings 14,4 millions de dollars en dons sur une durée de quatre ans.

En tant qu’organisation à but non lucratif, Brookings n’est pas tenue de divulguer ses dons, mais elle divulgue volontairement certaines données. Ses rapports annuels montrent que le Qatar a donné au moins 2 millions de dollars par an de 2016 à 2021.

Brookings a déclaré dans un communiqué qu’Allen avait décidé en 2019 de cesser de recevoir de nouveaux dons du Qatar et de fermer le Brookings Doha Center.

“Brookings a mis en place des politiques strictes pour interdire aux donateurs de diriger les activités de recherche”, a déclaré mercredi l’e-mail aux membres du personnel.

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Suderman a rapporté de Richmond, en Virginie, Mustian de la Nouvelle-Orléans.

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Contactez l’équipe d’enquête mondiale d’AP à Investigative@ap.org ou https://www.ap.org/tips/

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