Biden s’engage à accueillir des Ukrainiens – mais pas en tant que réfugiés officiels

La stratégie de l’administration Biden consistant à accepter les Ukrainiens en fuite par des méthodes extérieures au programme américain pour les réfugiés laissera des dizaines de milliers de personnes naviguer dans la vie aux États-Unis sans l’aide ou les ressources qui sont généralement offertes aux réfugiés.

Le président Biden s’est engagé à accueillir 100 000 réfugiés ukrainiens qui ont fui l’agression russe.

Mais l’administration a reconnu jeudi que la majeure partie de ces réfugiés ne viendrait pas par le biais du programme officiel dédié à ceux qui fuient la violence.

Au lieu de cela, beaucoup entreront dans le pays par le biais d’un programme de libération conditionnelle humanitaire mis en place cette semaine qui permet aux Ukrainiens de rester dans le pays jusqu’à deux ans, les autorités renonçant temporairement aux exigences d’immigration pour les Ukrainiens qui peuvent obtenir des parrains basés aux États-Unis.

“Nous avons entendu de nombreux Ukrainiens dire qu’ils cherchaient vraiment une sorte de refuge temporaire aux États-Unis avec leur famille, avec d’autres personnes avec lesquelles ils ont des liens”, a déclaré aux journalistes cette semaine un haut responsable de l’administration.

“Donc, ce programme sera probablement la majorité des 100 000”, a ajouté le responsable.

La reconnaissance renouvelle les questions sur les progrès de l’administration Biden dans la reconstruction du programme américain d’admission des réfugiés, qui s’est considérablement atrophié sous l’administration Trump.

Mais cela a également soulevé des inquiétudes quant à l’aide qui sera accordée aux réfugiés ukrainiens qui n’auront pas le statut légal de réfugiés et aucun moyen permanent de résider aux États-Unis.

“Le programme de réinstallation des réfugiés est juste devant eux pour cette population, et ils le contournent, et je ne sais pas pourquoi”, a déclaré Melanie Nezer, vice-présidente principale des affaires publiques chez HIAS, anciennement connue sous le nom de Hebrew Société d’aide aux immigrants.

“Le gouvernement américain dit qu’il peut effectuer toutes les vérifications de sécurité nécessaires, ainsi que les examens de santé et les vaccinations dans un délai relativement court. [for the parole program]. … Pourquoi le gouvernement ne peut-il pas faire cela pour la réinstallation des réfugiés, qui est un statut qui donne aux gens le contrôle de leur avenir ? elle a ajouté.

Le programme de libération conditionnelle humanitaire peut amener les Ukrainiens aux États-Unis plus rapidement que le programme pour les réfugiés, mais cette rapidité s’accompagne de sacrifices.

“Je pense que les deux principaux inconvénients sont la nature temporaire de l’admission et l’absence de tout service de soutien”, a déclaré à The Hill Krish O’Mara Vignarajah, président du Lutheran Immigration and Refugee Service.

« Nous parlons de réfugiés ukrainiens qui ont subi tant de traumatismes, beaucoup ont fui avec juste un petit sac à dos, et ils arrivent dans un nouveau pays, dans certains cas pour commencer une nouvelle vie. Et l’idée que nous externalisons la responsabilité d’aider est étrange », a-t-elle ajouté.

Leur expérience sera très différente de celle de ceux qui arrivent aux États-Unis par le biais du programme des réfugiés.

«Nous travaillons avec des affiliés locaux de réinstallation dans tout le pays qui s’occupent littéralement d’accueillir les familles à l’aéroport, en s’assurant qu’elles sont connectées au logement, aux écoles, à l’emploi, aux services médicaux, puis il y a une aide en espèces à court terme pour les gens parce que beaucoup les réfugiés viennent ici littéralement sans rien », a déclaré Nezer.

Certains offrent également de l’aide pour apprendre l’anglais, rédiger des CV et se connecter avec des emplois.

Alors que la majeure partie des Ukrainiens entreront peut-être dans le pays par le biais du programme de libération conditionnelle humanitaire, beaucoup sont déjà ici, après avoir traversé la frontière américano-mexicaine. Les ressortissants ukrainiens ont été exemptés du titre 42, qui a été largement utilisé pour expulser les migrants d’Amérique centrale sans les laisser demander l’asile.

Selon les données obtenues par CBS News, au moins 10 000 migrants ukrainiens sont entrés aux États-Unis de cette manière de février au 6 avril – un chiffre qui a probablement augmenté depuis lors.

Lors de leur appel aux journalistes, les responsables de l’administration ont déclaré que le programme de libération conditionnelle serait “auto-sélectionné”, car de nombreux Ukrainiens ne voudront peut-être pas s’éloigner de leurs proches. Il est également limité à ceux qui peuvent trouver des parrains prêts à attester qu’ils peuvent soutenir financièrement le libéré conditionnel.

Pourtant, certains Ukrainiens se sont déjà présentés dans différents bureaux d’agences, et les organisations de réinstallation de réfugiés ont dû expliquer qu’elles n’étaient techniquement pas éligibles à l’aide.

Les agences de réinstallation des réfugiés sont engagées par le gouvernement américain pour fournir ces services et reçoivent un financement fédéral pour le faire.

Vignarajah a déclaré que cela avait laissé son organisation faire une collecte de fonds privée pour ouvrir quelques centres d’accueil.

Elissa Diaz, directrice associée de la politique et du plaidoyer chez Church World Service, une autre agence de réinstallation, a déclaré qu’ils faisaient pression pour que le gouvernement autorise l’assistance aux Ukrainiens, mais cela nécessiterait une loi du Congrès, “qui devrait probablement être accompagnée par le financement nécessaire. »

À long terme, les partisans s’inquiètent également de ce qui arrivera aux Ukrainiens alors que la guerre se prolonge.

“Tout cet argument selon lequel” c’est temporaire, et ce n’est que pour les Ukrainiens qui veulent être temporairement aux États-Unis “ignore en quelque sorte la réalité, à savoir que même si les gens veulent rentrer chez eux, ils ne pourront peut-être pas “, a déclaré Nezer.

La sécurité relative en Ukraine ne devrait pas se voir dans des semaines, voire des mois, a-t-elle déclaré, tandis que la reconstruction du pays prendra des années.

Et l’utilisation par les États-Unis de la libération conditionnelle humanitaire pour l’Afghanistan a mis en évidence le manque de volonté politique lorsqu’il s’agit de répondre à leurs besoins. Certains Afghans se sont vu accorder des périodes de libération conditionnelle humanitaire d’un an seulement et devraient perdre leur statut dès le mois d’août.

« La libération conditionnelle humanitaire peut être prolongée, mais il n’y a pas de chemin vers le statut permanent à moins que le Congrès n’agisse, et, vous savez, le Congrès n’a pas encore agi sur les Afghans. On craint donc que ce statut temporaire ne soit pas résolu, et il est inévitable que certaines personnes ne puissent pas rentrer chez elles ou ne veuillent pas y aller. C’est historiquement comme ça que ça a fonctionné », a déclaré Nezer.

Les responsables de l’administration ont déclaré qu’ils réinstalleraient encore certains Ukrainiens dans le cadre du programme pour les réfugiés, citant un programme spécifique pour les minorités religieuses connu sous le nom de programme Lautenberg.

Mais là aussi se pose un problème.

Les responsables ont déclaré qu’ils cherchaient à entrer en contact avec quelque 18 000 Ukrainiens déjà en voie d’obtenir le statut de réfugié via le programme Lautenberg. Pourtant, en mars, ils n’en ont réinstallé que 12.

Les États-Unis n’ont également réinstallé que 8 758 personnes jusqu’à présent cet exercice, bien loin de l’objectif de Biden de 125 000.

Vignarajah a déclaré que le programme devait être corrigé et non court-circuité.

« La réinstallation des réfugiés est un système créé selon le principe de la guerre froide, et ce devrait être le moyen par lequel nous protégeons les personnes vulnérables fuyant la guerre et la violence à l’échelle de ce que la stratégie de la terre brûlée de Poutine a fait. Mais c’est aussi un système qui est défini par l’arriéré. Et lorsque le délai moyen de traitement des demandes de statut de réfugié est de cinq ans, ce délai ne convient pas à ceux qui fuient pour sauver leur vie », a-t-elle déclaré.

« Nous avons vu l’année dernière la libération conditionnelle humanitaire utilisée comme principale réponse à deux crises humanitaires. Je pense que cela reflète le fait que nous nous tournons vers des approches de pansement au lieu de réparer le système plus large », a-t-elle ajouté.

Cependant, en préférant la libération conditionnelle, Nezer a déclaré qu’ils enlevaient également l’agence aux Ukrainiens.

« Autant les gens veulent rentrer chez eux, autant ils ne peuvent pas le faire, et puis quoi ? L’administration ne répond pas ‘Et après quoi ?’ Le programme de réinstallation des réfugiés… donne aux gens un chemin vers un statut permanent, leur permet certainement de rentrer chez eux si les conditions changent, mais il leur permet également d’établir leur vie et celle de leurs enfants aux États-Unis et de planifier leur avenir », a-t-elle déclaré. .

“Cela leur donne le choix”, a-t-elle ajouté.

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