« Beaucoup ont abandonné » : les magasins de poisson-frites malmenés par la hausse des coûts | Industrie agro-alimentaire

“JESi j’étais paniqué, j’aurais très peur. Andrew Crook fait bonne figure mais il est inquiet. Le propriétaire de Skippers of Euxton, un fish and chips près de Chorley dans le Lancashire, a déjà dû augmenter ses prix quatre fois cette année, et il craint qu’une autre augmentation ne soit imminente alors qu’il combat un raz-de-marée de hausse des coûts. et des pressions.

L’industrie britannique du poisson-frites est confrontée à son plus grand défi de ses 160 ans d’histoire, selon Crook, qui parle au nom des frites bien-aimées du pays en tant que président de la Fédération nationale des friteuses de poisson (NFFF).

Chaque semaine, plusieurs magasins de fish and chips parmi ses 1 200 membres ferment leurs portes, dit Crook, car ils sont encombrés par la flambée des prix du poisson et de l’huile de cuisson, ainsi que par le coût de l’énergie nécessaire pour faire frire les aliments, le tout à une époque où les consommateurs surveillent leurs dépenses de plus près que jamais.

Mais il n’y a pas de fin en vue, car les contrats d’énergie des restaurateurs se terminent et ils se retrouvent avec des factures beaucoup plus importantes.

«Cette semaine, une route en bas de chez moi a fermé. Il a ouvert il y a quatre ans et ils ont décidé que c’en était assez. Avec Covid et puis ça, c’est tout simplement trop », a déclaré Crook. « Certains qui ont fermé, les moins chers, n’ont tout simplement pas pu montrer l’augmentation des prix ; un bon nombre de ceux qui approchaient de la retraite viennent d’abandonner.

La guerre en Ukraine a déjà eu un impact sur les coûts de l’énergie et des matières premières, et se profile à l’horizon l’introduction tardive par le gouvernement d’un droit de douane de 35 % sur les importations de corégone russe.

De grandes quantités de corégones russes tels que la morue et l’églefin pêchés dans la mer de Barents et congelés instantanément à bord des navires-usines se retrouvent dans les assiettes des consommateurs sous forme de soupers de poisson à emporter ou de bâtonnets et filets de poisson de supermarché.

Andrew Crook
Andrew Crook: “Avec Covid et puis ça, c’est tout simplement trop.” Photographie : Tim Emmerton/document

Après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la société européenne de produits surgelés Nomad Foods – qui possède des marques telles que Birds Eye et Findus – a déclaré à ses actionnaires qu’elle s’efforçait de réduire sa dépendance vis-à-vis du corégone russe. Cependant, le directeur général, Stefan Descheemaeker, a déclaré que cette transition ne serait pas rapide.

“Nous trouvons des moyens d’augmenter les achats en dehors de la Russie. Nous travaillons avec un remplacement en termes d’espèces comme le merlu », a déclaré Descheemaeker lors d’un appel avec des analystes, ajoutant que la société envisageait également des poissons d’élevage.

« Ce n’est pas comme si vous éteigniez et allumiez la lumière. Vous parlez de poisson et vous devez élever, pour évidemment élever le poisson, vous devez vous assurer que vous avez la bonne qualité », a-t-il déclaré.

Une solution pour les chippies britanniques pourrait être la Norvège, qui partage les droits de pêche sur les vastes terres de la mer de Barents avec la Russie. La semaine dernière, Crook s’est rendu en Norvège pour demander une augmentation des approvisionnements, lors d’une conférence organisée par l’industrie du poisson blanc du pays. Le volume et le type de poisson requis par les chippies rendraient difficile pour le Royaume-Uni ou un autre pays de combler le vide. Crook a déclaré qu’il avait fait des plaidoyers auprès des propriétaires de navires norvégiens, mais avait été averti que “la capture est assez mauvaise”.

“J’ai essayé de ne pas paniquer mon industrie, mais le plus grand risque pourrait être l’absence de poisson”, a-t-il déclaré. “Je pense que le meilleur scénario est que nous pourrions voir plus loin [price] se lève, j’ai juste essayé de faire en sorte que mes membres se préparent à un choc.

Les prix des chips augmentent régulièrement : chez Crook’s, une portion de fish and chips coûte désormais un quart plus cher, à 8,60 £, qu’il y a quatre mois. Mais lui et ses membres savent qu’ils marchent sur une corde raide.

“Nous essayons d’amortir le coup pour le consommateur, nous avons toujours été connus comme un repas bon marché, et les armateurs essaient de nous amortir autant qu’ils le peuvent parce qu’ils veulent préserver l’industrie, nous sommes importants à eux », a-t-il déclaré.

Il n’y a pas que les chippies qui ressentent la pression. L’inflation se fait sentir dans l’ensemble de l’industrie du poisson et de la transformation du poisson, en particulier en ce qui concerne le carburant des bateaux de pêche.

Les opérateurs à travers le pays se demandent si cela vaut même la peine de partir en mer, car les prix plus élevés reçus pour leurs prises sont dépassés par le coût du carburant pour leurs bateaux.

“Pour certaines méthodes de pêche, on atteint ce genre de point de basculement où les coûts de carburant représentent peut-être 50% ou 60% du coût opérationnel du voyage”, a déclaré Barrie Deas, directeur général de la Fédération nationale des organisations de pêcheurs (NFFO). .

« Lorsque vous atteignez ce point de basculement, c’est juste un point d’interrogation s’il est viable de continuer à pêcher. J’ai reçu plusieurs appels cette semaine de la côte pour dire que nous sommes très proches de ce point de basculement. Les bateaux se demandent s’ils doivent s’amarrer maintenant pendant un certain temps.

Jonathan Norris, poissonnier londonien
Jonathan Norris, un poissonnier à Londres, a du mal à se procurer des fruits de mer non nationaux à vendre dans ses magasins Photographie : document

Le NFFO a déclaré avoir plaidé sa cause auprès du gouvernement, après que des subventions au carburant ont été accordées ces dernières semaines aux pêcheurs français et espagnols par leurs gouvernements. “Cela crée un terrain de jeu inégal”, a déclaré Deas. “Si vous n’attrapez pas et ne débarquez pas de poisson, vous n’avez pas de chaîne d’approvisionnement.”

Toute réduction de la pêche domestique aurait un impact considérable sur les communautés côtières du Royaume-Uni, de l’Écosse à Cornwall, qui dépendent de l’industrie de la pêche.

Le secteur des produits de la mer a peu de valeur économique globale : la pêche, l’aquaculture et la transformation ne représentaient que 0,1 % de l’économie britannique en 2018, apportant une contribution de 1,4 milliard de livres sterling, mais cela est éclipsé par son importance symbolique.

L’accord qui a accompagné le départ de la Grande-Bretagne de l’UE n’a pas encore annoncé le nouveau souffle que l’industrie avait espéré. Les difficultés commerciales initiales post-Brexit – telles que l’expédition de langoustines, de crabes et de homards vers le continent – ​​ont été en grande partie aplanies, a déclaré Deas, mais les pressions actuelles signifient que l’industrie connaît tout sauf une navigation en douceur.

De l’autre côté du commerce post-Brexit, Jonathan Norris, un poissonnier londonien, a déclaré qu’il continuait de lutter pour se procurer des fruits de mer non nationaux à vendre dans ses magasins. “Des crevettes, du thon, de l’espadon, tout ce que vous considérez comme exotique, et les gros poissons d’élevage proviennent souvent de fermes du sud de l’Europe”, a déclaré Norris. « Il est impacté par des retards à Douvres, des problèmes à la douane, qui n’ont jamais été impactés avant que nous quittions l’UE. On peut faire face, mais c’est plus agaçant et un peu plus cher.

Bien que les clients londoniens bien nantis de Norris ne soient peut-être pas aussi sensibles aux hausses de prix que ceux à faible revenu, il a également remarqué certains changements dans le comportement des acheteurs. “Notre plus gros vendeur est le saumon d’élevage, et son prix a plus que doublé depuis Noël”, a déclaré Norris. “Les gens le remarquent parce que c’est un aliment de base, c’est devenu très populaire parce que pendant des années c’était relativement bon marché.”

Un porte-parole du ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales a déclaré : « Comme de nombreux secteurs, l’industrie de la pêche est confrontée à des défis en raison des prix mondiaux du carburant. L’allègement des voyages maritimes offre aux navires éligibles un allégement de 100 % sur leurs frais de carburant, et nous continuons à dialoguer avec l’industrie pour discuter des défis actuels et des atténuations potentielles.

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