“Barry” n’est plus une comédie. Mais c’est devenu un spectacle encore meilleur.

Cet article contient des spoilers à travers la finale de Barry, Saison 3.

Le premier meurtre lors de la finale dévastatrice de la saison 3 de dimanche soir Barry, la série HBO sur un tueur à gages apathique, se déroule en silence. Barry (joué par Bill Hader) regarde avec horreur de l’extérieur d’une scène sonore de fortune alors que Sally (Sarah Goldberg), son ancienne camarade de classe par intérim et ex-petite amie, matraque un homme qui tente de l’étouffer après qu’elle se soit mise en travers de sa tentative de tuer Barry. C’est une scène fascinante, qui télégraphie sans mot à quel point Barry n’a pas réussi à protéger ceux qui l’entourent, non pas des menaces extérieures, mais du carnage perpétré par Barry lui-même.

Pour une comédie noire, cette scène est également remarquablement exempte de tout ce qui ressemble à des blagues. Les deux premières saisons de la série ont trouvé un humour constant dans la juxtaposition de la vie misérable de Barry en tant qu’assassin à bas prix avec les cours de théâtre campy dans lesquels il est tombé pendant son affectation. Bien que Barry n’ait jamais pris le meurtre à la légère, en soi, le spectacle a extrait beaucoup de comédie de l’ensemble entourant son protagoniste maussade, alors que Barry s’efforçait de mimer le soleil qui l’entourait. Mais la saison 3 a marqué un changement radical vers les impulsions plus sombres de la série, ainsi qu’un abandon de s’appuyer sur Barry pour en être le centre émotionnel. Ce changement a fait Barry une meilleure émission – et plus intéressante qu’elle ne l’aurait été si elle s’en était tenue à sa vanité de tueur à gages avec un cœur.

Le Barry de Hader a longtemps incarné les contradictions de la phrase comédie noire: Il est tour à tour boisé et déchirant avec effort, drôle et sérieux. Dans les saisons 1 et 2, ses tentatives pour s’intégrer parmi les acteurs courageux du millénaire ont mis en valeur l’impressionnant visage impassible et élastique de Hader. De même, ses relations avec la foule tchétchène et ses ex-Marines trop zélés étaient loufoques, dont l’un regarde joyeusement de la pornographie sur la télévision de son salon à la vue des visiteurs. Pendant ce temps, Barry pouvait aussi être effroyablement vide, un bourreau froid et un manipulateur dont nous commencions seulement à comprendre la pleine capacité de violence.

Mais au fur et à mesure que le spectacle progressait, ce vide pouvait parfois sembler si important qu’il laissait peu de place à la vie intérieure des autres personnages. Pendant les deux premières saisons, Sally, sa camarade de classe par intérim devenue petite amie, personnifiait principalement la culture hollywoodienne insipide et égocentrique qui semblait initialement si étrangère à Barry. NoHo Hank (Anthony Carrigan) était le véhicule comique le plus fiable de la série en tant que chef du crime tchétchène excentrique. L’ancien mentor par intérim de Barry, Gene Cousineau (Henry Winkler), a commencé la série en tant qu’entraîneur avunculaire surcompensant sa propre carrière au point mort.

Dans la saison 3, la série met en lumière la vie de ces personnages secondaires et la douleur qu’ils ressentent dans leurs relations avec Barry. En doublant la dépravation de son protagoniste et en le dépouillant de tout placage de charme enfantin, la série arrête de rechercher la vulnérabilité sous sa façade et s’engage à se concentrer sur la dangerosité de Barry. C’est la saison la plus forte à ce jour pour le jeu d’acteur de Hader, qui oscille entre frénésie lupine et torpeur existentielle. Mais cela prend aussi un risque inhabituel : cela nous fait cesser presque entièrement d’empathie avec son protagoniste. Au moment où la veuve d’une victime tente d’empoisonner Barry, il est difficile de ne pas souhaiter qu’elle réussisse (ne serait-ce que parce que cela pourrait constituer le premier cas documenté de mort par beignet).

La descente abrupte de Barry ne le rend pas seulement incapable de se racheter. Cela s’infiltre également dans la vie de toutes les personnes dont il est le plus proche et de tous les proches de ses victimes. La série approfondit judicieusement les intrigues de ses personnages secondaires, qui subissent tous les conséquences de la violence de Barry – ou la rendent possible.

Sally commence la saison en beauté : Joplin, la série qu’elle a créée et dans laquelle elle joue, remporte des critiques élogieuses (“Nous avons obtenu 98 % sur Rotten Tomatoes !”, crie-t-elle avec incrédulité lors de la première de l’émission). Mais à mesure que ses perspectives de carrière s’assombrissent, son manque de conscience de soi se transforme en quelque chose de plus sinistre et complexe. Un jeune acteur dans Joplin voit Barry agresser verbalement Sally sur le plateau et exprime son inquiétude à Sally le soir de la première. Debout à l’extérieur de la salle dorée, Sally rompt avec Barry. Dès lors, la série montre l’impact résiduel que la colère et la vengeance de Barry ont sur la vie de Sally. Elle-même devient lentement plus à l’aise avec la violence au fil de la saison, que ce soit contre des personnes de l’industrie qui, selon elle, lui ont fait du tort ou des cibles plus méritantes. À la fin, elle descend dans une spirale presque semblable à celle de Lady Macbeth qui culmine dans sa fuite de Los Angeles après avoir brutalement assassiné l’homme qui tente de l’étouffer à mort. Cela ressemble à un rappel d’une scène d’abus que Sally avait jouée en classe avec Barry dans la saison 1, mais son ancienne impuissance a été remplacée par une nouvelle concentration et une nouvelle agence menaçantes.

Pendant ce temps, la saison 3 trouve NoHo Hank en proie à une histoire d’amour intense et captivante. Dans l’un des premiers rappels de la saison que la violence se propage bien au-delà de ses cibles, une bombe tue presque l’amant de NoHo, son ancien rival de la mafia bolivienne, Cristobal Sifuentes (Michael Irby), aux côtés des cibles que Hank avait en fait embauché Barry pour tuer. Lorsque NoHo voit dans quel état se trouve Cristobal, il panique et l’attire immédiatement dans une étreinte protectrice. Sa relation avec Cristobal est douce et amusante – ils sont enregistrés sous le nom de “Luke” et “Lorelai” dans le téléphone de l’autre – mais elle est également traitée avec une réelle gravité.

Ensuite, il y a Gene, dont l’arc anime une grande partie de la saison 3. À un moment donné, un maniaque Barry menace Gene et sa famille. Immédiatement après, Barry professe son amour à Gene et insiste pour que Gene fasse de même, la promesse encore fraîche de violence suspendue dans l’air. Le gros plan sur le visage de Winkler en ce moment est éventrée ; sa peur remplit le cadre. À la fin de la saison, il est clair que le pardon de Gene est ce que Barry veut plus que tout, et Gene refuse finalement de le lui donner. À un moment charnière de la finale, le visage de Winkler, à nouveau vu de près, parvient à télégraphier non seulement sa propre peur, mais aussi la trahison de Barry. Ici, c’est Gene qui détient le pouvoir et qui porte émotionnellement le spectacle. C’est un renversement profond pour une saison moins axée sur la mise en lumière de son protagoniste que sur l’exploration, avec une attention méticuleuse, de l’effet de sa brutalité sur son entourage.

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