Avis | Les menteurs, les perdants et les leçons du “Roadshow des antiquités”

Mes parents avaient l’impression que ce producteur allait être le véritable expert de l’art asiatique. Ils ont émis l’hypothèse qu’elle ne devait pas être particulièrement douée à la télévision, du moins par rapport à Lark, avec son blazer bleu roi et sa jeune coupe de cheveux Kennedy. Je leur ai dit que ce producteur était probablement juste quelqu’un qui déciderait si le rouleau méritait d’être à la télévision. Notre histoire tiendrait-elle le coup ?

Savoir que nous avions peut-être la chance de passer à la télévision était excitant et m’a donné un sentiment éphémère de supériorité, ce qui était ridicule, étant donné que je n’allais même pas être devant la caméra, et que ce n’était pas non plus mon parchemin. L’année dernière, l’écrivain Stephen Lurie a écrit une ode touchante à “Antiques Roadshow” dans lequel il a soutenu que «la popularité de l’émission pourrait provenir du paradoxe à la base: cette émission sur le fait de mettre une étiquette de prix sur des biens convoités n’est pas vraiment une question d’argent. Il ne s’agit pas de devenir riche, de jouer au marché, d’amasser des richesses ou même d’acquérir de belles choses. Dans une émission dont les segments sont rythmés par des montants en dollars, il y a en fait une suggestion silencieuse et persistante pour diriger nos aspirations ailleurs : l’histoire, la famille, les sentiments, même l’amour.

Toutes ces tapisseries d’héritage, enseignes Coca-Cola, cartes de baseball et vieilles chaises sont évaluées pour des montants décevants, puis sont ramenées au grenier pour finalement être transmises à la génération suivante. Lurie souligne qu’environ 90% des personnes qui viennent au spectacle finissent par garder leurs objets, ce qu’il considère comme la preuve que l’esprit qui anime la série n’est pas le capitalisme mais plutôt “le caractère sacré des histoires, de la famille, de l’empathie”. Les gens regardent “Antiques Roadshow”, en d’autres termes, de repartir déçus du prix, mais aussi de constater que peut-être le lien avec, disons, la lampe Tiffany de leur grand-mère (fausse) était plus important que l’argent qu’elle pouvait rapporter. C’est une belle pensée.

Après environ une heure d’attente, le producteur est venu et a posé quelques questions à mes parents, a pris le parchemin, a eu une conversation à voix basse avec Lark, puis s’est rapidement éloigné. Lark s’est approché et a dit qu’il était désolé, mais le producteur avait dit qu’il serait trop difficile d’afficher le rouleau à la télévision, ce qui semblait assez raisonnable. Il nous a ensuite dit que la section calligraphique du rouleau n’était certainement pas un véritable Dong Qichang, mais que la peinture, qu’il a qualifiée de “magnifique”, datait probablement du XIXe siècle et valait jusqu’à 2 000 dollars. “Maintenant, redis-moi combien tu l’as payé”, a déclaré Lark. Quand ma mère a encore dit 50 $, Lark a dit: “Je veux faire du shopping avec toi!”

En sortant du parking, ma mère, qui parle à tout le monde dans un rayon de 10 pieds, a engagé une conversation avec deux femmes qui portaient un ensemble de tapisseries. Ils étaient furieux de n’avoir obtenu qu’une évaluation de 40 $ et ont demandé à ma mère si elle avait eu de bonnes nouvelles. Ma mère a ri et a dit pas vraiment. “Ces gens n’ont aucune idée de ce qu’ils regardent !” lui a dit une des femmes. Ils ont partagé un autre rire.

C’est, je crois, l’esprit réel de la série, du moins pour les perdants comme nous qui marchons jusqu’au parking sans passer à la télé. C’est vrai que quand je regarde l’émission, je ressens toujours un léger ressentiment envers les grands gagnants, surtout quand il est clair qu’ils viennent d’hériter d’une peinture inestimable dont ils savent clairement qu’elle vaut des centaines de milliers de dollars. Mais je ne pense pas que les perdants télévisés – ceux qui grimacent visiblement quand on leur dit que leur chaise est, malheureusement, une reproduction – reviennent en se sentant plus connectés avec leurs familles. Au lieu de cela, ils ressentent quelque chose de beaucoup plus vivifiant et pur : une méfiance obstinée et américaine envers les experts, et la camaraderie de ceux qui sont sous-enchéris et sous-estimés.

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