Avis | Comment ‘Bluey’ donne enfin sa revanche aux Australiens

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Ces dernières années, les parents américains ont remarqué un changement surprenant chez leurs enfants : certains ont commencé à parler avec des accents australiens. Le phénomène a été noté dans des sources allant de The Post à TikTok. Un enfant du Massachusetts, selon son père, a demandé à aller au « dunny », plutôt qu’aux « toilettes » attendues.

C’est principalement grâce au succès de la série d’animation pour enfants australienne “Bluey” – un programme primé aux Emmy qui a été créée sur la chaîne pour enfants de l’Australian Broadcasting Corp. et a attiré une audience internationale grâce à Disney Plus. Il y a même un spectacle sur scène aux États-Unis plus tard cette année, qui débutera au Madison Square Garden. (Divulgation: je présente l’émission “Drive” sur ABC Radio Sydney.)

Les récits de cette contagion linguistique me font énormément plaisir. Enfin, nous avons notre revanche.

À la naissance, semble-t-il, les Australiens de ma génération étaient inscrits dans un programme de doctorat en culture populaire américaine. Pour moi, c’était “McHale’s Navy” et “F Troop”. Pour les générations futures, “Beverly Hills, 90210” ou “Friends”, sans parler des films, de la musique et de la politique.

Nous avons payé le prix de notre enthousiasme, régulièrement réprimandé par nos parents pour avoir « utilisé ces terribles mots américains ». Ceux-ci comprenaient « trottoir » au lieu de « sentier » et « déchets » au lieu de « déchets ».

Bien sûr, ce n’était pas seulement l’influence américaine. J’ai aussi lu des aventures interminables d’Enid Blyton, dans lesquelles les enfants se régalaient de “glaces” – un régal qui m’a tenu en haleine, jusqu’à ce que je réalise que “glaces” n’était qu’un terme britannique pour “crème glacée”.

Et pourtant, je suis content qu’ils n’aient pas traduit « glaces » – le fantasme a ajouté quelque chose qui lui est propre. Comme le réalisent les jeunes fans américains de Bluey, une partie du plaisir de regarder une émission importée réside dans ces mystères et ces surprises.

A Bluey, nous rencontrons une famille de chiens vivant dans la banlieue tropicale de Brisbane. Le jeu imaginatif est au centre de chaque histoire – les deux parents inépuisables encouragent leurs jeunes chiots, Bluey et Bingo, à apprendre à travers des jeux sur la vie, ses conflits et ses plaisirs. Les meilleurs épisodes creusent profondément : “Early Baby” parle de naissance prématurée ; « Camping » parle d’amis qui entrent dans votre vie puis disparaissent ; “Copycat” parle de la mort et, d’une certaine manière, de la résurrection.

Bluey est-il particulièrement australien ? Malgré des critiques occasionnelles de l’émission, elle présente une vision bienveillante mais, espérons-le, précise de la vie de banlieue australienne. Il y a un père enjoué qui partage à parts égales la parentalité et les tâches ménagères, et une mère aimante et vivante qui exige le respect. Les enfants sont ravissants. Les parents sont amoureux. Il y a la campagne à proximité pour que les chiots puissent jouer.

Quelques défauts dans le caractère national sont notés. L’humour australien peut inclure des plaisanteries et des taquineries excessives. Un épisode explore la question, car le père admet qu’il a mal évalué la frontière entre ludique et méchant.

Ce qui ne fait aucun doute, c’est la gloire de l’anglais australien. Les créateurs de programmes – comme me l’a récemment expliqué l’un d’entre eux à la radio de Sydney – sont reconnaissants à leurs partenaires internationaux d’avoir permis aux mots australiens de tenir. Certains termes notables incluent:

Bodgy : Inférieur ou inférieur aux normes.

Perruche: Un oiseau australien coloré. Séparément, voir aussi : “Passeurs de perruches” pour les slips de bain révélateurs. Et « the Singing Budgie » pour notre superstar Kylie Minogue.

Brekkie : Petit-déjeuner. Tous les mots australiens, si possible, sont raccourcis.

Bubbler : La plupart des Américains l’appellent “fontaine à boire”. Je pense que nous, les Australiens, avons raison.

Buisson: Terres agricoles, mais aussi nature sauvage. Un Australien « se dirigeant vers la brousse » peut se diriger vers une ville régionale branchée avec un excellent café, ou un marais infesté de crocodiles sans routes. “Bush bashing”, également présenté dans l’émission, signifie marcher dans la campagne sans utiliser de chemin.

Puces: Ce sont des versions grasses des frites. Ajoutant à la confusion, nous utilisons le même nom pour les chips de pommes de terre, donc – sur ce seul mot – vous feriez peut-être mieux, Amérique, de suivre votre propre chemin.

Choc : Un poulet. Dans la série, il est merveilleusement utilisé dans l’expression “tu t’es fait regarder, sale crétin”. Voir aussi : « Bin chicken », un nom peu charitable pour l’ibis, un oiseau dont le long bec peut faire rapidement le travail d’une poubelle.

Dunny : Une toilette, traditionnellement à l’extérieur mais plus communément maintenant à l’intérieur. Le mot est vulgaire – d’où l’épisode Bluey dans lequel la mère, Chilli, met en garde les enfants contre lui, avant de finalement céder. Les Américains pourraient aussi se soucier de former leurs tout-petits à la grande insulte australienne : “Que vos chooks se transforment en émeus et donnent un coup de pied à votre dunny.”

Nomades gris : Des retraités qui font le tour de l’Australie dans des caravanes ou des camping-cars, s’arrêtant pour discuter (et travailler) en cours de route.

État d’origine: La meilleure compétition sportive au monde, entre les États australiens de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland dans le sport du football de la ligue de rugby.

Commerce : Une personne de métier qualifiée qui visite votre domicile, souvent un « sparky » (électricien), un « chippy » (menuisier) ou un « bricky » (maçon).

Ute: Un véhicule utilitaire. Au fait, c’était notre idée.

L’Australie est souvent décrite à l’échelle internationale comme une terre d’attaques de requins, de sécheresses meurtrières et d’hommes de l’arrière-pays durs comme Crocodile Dundee. En vérité, nous sommes un peuple (principalement) de banlieue, avec une faune (principalement) bénigne, peuplé de personnes (principalement) pour qui la parentalité est le travail le plus important de la vie.

Comme c’est étrange qu’il ait fallu une famille de chiens anthropomorphes pour montrer au monde la vraie Australie.

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