Ariarne Titmus bat le record du monde du 400 libre de Katie Ledecky

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Pendant huit ans, Katie Ledecky a été la détentrice du record du monde des trois plus longues distances de nage libre féminine, ces marques ayant été abaissées 11 fois au cours de cette séquence – à chaque fois par Ledecky elle-même.

Depuis dimanche, ce n’est plus le cas. L’Australienne Ariarne Titmus, qui est devenue la principale rivale de Ledecky lors de la précédente quadriennale olympique et a battu l’Américaine à deux reprises aux Jeux de Tokyo, a battu le record de Ledecky au 400 mètres lors des championnats australiens de natation à Adélaïde.

Titmus, 21 ans, a terminé en 3 minutes 56,40 secondes lors de la finale de dimanche soir, rasant six centièmes de seconde sur la norme de Ledecky de 3: 56,46, établie aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016.

Titmus a flirté avec le record du monde aux essais olympiques australiens de 2021 (3: 56,90) et à la finale des Jeux olympiques de Tokyo (3: 56,69) – cette dernière ayant infligé à Ledecky, la médaillée d’argent, sa première défaite lors d’une rencontre internationale à l’un de ses événements phares. Titmus a également battu Ledecky pour l’or au 200 mètres à Tokyo ; Ledecky a pris sa revanche en battant Titmus au 800 m et a ajouté une deuxième médaille d’or au 1500 m, que Titmus n’a pas nagé. Il s’agissait des sixième et septième médailles d’or olympiques de sa carrière.

“C’est plutôt bien maintenant qu’on ne me demande pas quand je vais battre le record du monde”, a déclaré Titmus aux journalistes dimanche. “Je suis le plus heureux que j’ai jamais été en dehors de la natation. Je suis le plus heureux de ma vie en natation. Cela se voit définitivement dans la piscine.

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Ledecky, 25 ans, détient toujours les records du monde sur les plus longues distances de style libre : 8:04.79 au 800 à Rio 2016 et 15:20.48 au 1500 lors de la rencontre TYR Pro Swim Series 2018 à Indianapolis. Au 400 m, elle a battu le record du monde vieux de cinq ans de Federica Pellegrini de 3: 59,15 en 2014, puis l’a abaissé deux fois de plus, le plus récemment à Rio 2016.

Comme elle l’a fait à Tokyo, Titmus a parlé avec enthousiasme dimanche de l’héritage et de l’influence de Ledecky, déclarant aux journalistes : « Je ne peux pas me mettre à côté d’elle. Ce qu’elle a fait pour la natation féminine est insensé. Elle est à ce niveau depuis 10 ans. Être dans la conversation avec elle – je me sens complètement honoré. Et j’espère maintenant que cela continuera la bataille et lui donnera un peu de dynamisme.

Une revanche devait avoir lieu aux championnats du monde le mois prochain à Budapest, mais Titmus avait annoncé plus tôt qu’elle sauterait les championnats du monde et participerait plutôt aux Jeux du Commonwealth à partir de fin juillet. Cela signifie que Ledecky et Titmus ne se reverront probablement pas avant les championnats du monde de 2023 à Fukuoka, au Japon, un an avant les Jeux olympiques de Paris de 2024.

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