Après ‘Rocketman’, Taron Egerton se transforme à nouveau pour ‘Black Bird’

Taron Egerton a canalisé un dieu de la pop dans le biopic “Rocketman” d’Elton John, gagnant des raves – et un Golden Globe – pour son portrait de la façon dont un prodige du piano timide s’est transformé en une superstar internationale.

Mais dans son dernier rôle, en tant que trafiquant de drogue condamné dans le nouveau drame Apple TV + “Black Bird”, il n’avait pas de lunettes de soleil extravagantes ni de boas de plumes à jeter lors du tournage chaque jour. Pour “Black Bird”, qui est basé sur une histoire vraie, il a dû rejeter quelque chose de plus sombre : les aveux de Larry Hall, un homme condamné pour la mort d’une fille soupçonnée d’avoir kidnappé, violé et tué beaucoup d’autres.

“Même si c’était une expérience formidable sur le plan créatif, il y a eu des jours où je rentrais chez moi en me sentant comme si je ne voulais plus vraiment écouter ce genre de choses”, a déclaré Egerton, dont la tâche du personnage est d’obtenir ces aveux. appel vidéo depuis sa cuisine londonienne.

Egerton, 32 ans, qui a prêté sa voix de ténor soul à des personnages à la fois flamboyants (John) et poilus (le gorille des montagnes Johnny dans la comédie musicale animée “Sing”), aurait pu choisir à peu près n’importe quel rôle musical après “Rocketman”. Et puis il y a ces beaux regards ciselés et ces yeux verts perçants, qui semblent implorer une cape et du spandex.

Au lieu de cela, il voulait que son prochain rôle majeur à la caméra soit celui qui montrerait au monde qu’il était plus qu’un homme de chant et de danse.

“Je voulais faire quelque chose de vraiment différent de ‘Rocketman'”, a-t-il déclaré. “Les gens ont tendance à penser que vous êtes la dernière chose que vous ayez faite. Ils ne veulent pas prendre ce risque en donnant à un acteur un rôle dont ils ne l’ont jamais vu jouer une version auparavant.

Il l’a trouvé dans le thriller psychologique “Black Bird”, une mini-série en six épisodes que l’auteur et scénariste Dennis Lehane (“Mystic River”) a adaptée des mémoires de prison “In With the Devil”, écrits par James Keene avec Hillel. Lévin.

La série, qui débute le 8 juillet, est centrée sur Egerton dans le rôle de Jimmy Keene, à qui on offre une chance de commuer sa peine de 10 ans de prison à une seule condition : il doit convaincre Hall (Paul Walter Hauser) de lui dire où il a enterré le corps. d’au moins une fille disparue, et peut-être une douzaine d’autres.

“Une partie comme Jimmy – ou, en fait, une partie comme Elton – ce sont absolument les rôles que je veux de ma carrière”, a déclaré Egerton. “Cela ne veut pas dire que tout ce que je veux faire doit être lourd et sombre – je suis définitivement attiré par ce genre de choses – mais c’est vraiment, vraiment nourrissant sur le plan créatif d’avoir une écriture comme celle-là, car cela vous donne envie d’apporter votre meilleur absolu.”

EGERTON N’A PAS TOUJOURS ÉTÉ AUSSI ENTHOUSIASTE sur le jeu d’acteur. Il est né dans une famille ouvrière britannique, avec un père qui tenait un bed-and-breakfast à Liverpool et une mère qui travaillait dans les services sociaux. Ils ont divorcé quand il avait 2 ans et il a déménagé avec sa mère au Pays de Galles.

Quand il avait 12 ans, il a déménagé dans une autre partie du Pays de Galles, Aberystwyth, ce qui l’a laissé se sentir désespérément seul. « J’ai perdu tous mes amis que j’avais quand j’étais enfant quand j’ai déménagé », dit-il. “J’étais assez arrogant et assez confiant, mais c’était pour masquer l’insécurité que je ressentais.” Il n’a pas essayé d’agir jusqu’à l’âge de 15 ans. “Il s’agissait autant d’essayer d’être social et de se faire des amis que d’avoir envie d’agir”, a-t-il déclaré.

Le jeu d’acteur coincé. Après avoir obtenu son diplôme de la Royal Academy of Dramatic Art en 2012, il a décroché quelques petits rôles, se produisant dans une production scénique de “The Last of the Haussmans” au National Theatre de Londres et apparaissant dans les séries télévisées britanniques “Lewis” et ” La fumée.”

Puis vint sa grande chance: le réalisateur Matthew Vaughn («Kick-Ass», «X-Men: First Class») l’a choisi comme le rat de rue devenu espion Eggsy dans le film d’action-comédie britannique de 2014 «Kingsman: The Service secret.” Le rôle a fait de lui un co-leader, aux côtés de Colin Firth, bien qu’Egerton n’ait jamais été sur un plateau de tournage.

“Il est venu et a fait une audition parfaite”, a déclaré Vaughn par téléphone. «Il était Eggsy. J’ai aimé ce côté de lui dans le rôle parce qu’Eggsy voulait aussi être dans un monde dans lequel vous n’êtes jamais allé et grandir.

Dans la foulée du succès du premier film «Kingsman», qui a rapporté plus de 414 millions de dollars dans le monde, il a décroché des rôles dans «Eddie the Eagle», le film d’animation Disney «Sing» et une suite, «Kingsman: The Golden Circle. ”

Puis il a connu une période difficile, d’abord dans le rôle-titre de l’adaptation “Robin Hood” d’Otto Bathurst en 2018, puis en tant qu’antagoniste du drame policier biographique de 2018 “Billionaire Boys Club”. Les deux étaient des flops au box-office critiqués.

“J’ai ignoré mon instinct pour ces deux emplois parce qu’on m’a proposé beaucoup d’argent pour les faire”, a-t-il déclaré. « Et c’est juste fatal. Vous ne pouvez pas choisir les rôles de cette façon.

“Mais j’ai l’impression que je devrais être plus gentil avec moi-même”, a-t-il poursuivi. “J’étais un gamin de 25 ans qui a été élevé par une mère célibataire avec très peu d’argent. Je voulais gagner de l’argent, pas seulement pour moi, mais pour les gens qui comptent pour moi. Et même si je n’étais pas satisfait de la tournure de ces deux films, je peux voir très clairement, rétrospectivement, pourquoi je les ai faits.

Les choses se sont inversées avec “Rocketman”, pour lequel il a appris à jouer du piano et a chanté plusieurs de ses numéros en direct.

“Il a une voix incroyable”, a déclaré Dexter Fletcher, qui a réalisé “Rocketman”. “Mais c’était aussi un acteur qui était prêt à aller là où il n’avait pas peur de se ridiculiser. Il n’était pas emballé par le fait d’être ce mec super cool, sans émotion et beau.

Vaughn, qui était producteur de “Rocketman”, a déclaré qu’il pensait que le rôle avait aidé à prouver qu’Egerton pouvait “littéralement jouer n’importe quel rôle”.

“Il est dans un club rare, rare”, a ajouté Vaughn. “Hugh Jackman est le seul autre gars qui soit véritablement une star d’action et une star de la musique.”

C’est cette polyvalence qui a attiré l’attention de Lehane, qui a développé, écrit et produit “Black Bird”, alors qu’il cherchait un homme de premier plan.

“Je venais de voir ‘Rocketman'”, a-t-il dit, “et je me disais ‘Mon Dieu, la portée de ce gamin.'”

Egerton avait besoin de plus que de la portée pour tourner «Black Bird»; la série était aussi incroyablement lourde. Lehane a déclaré que la création d’une scène dans l’épisode 5 l’avait fait pleurer – la première fois qu’il avait vécu cela en écrivant un scénario. Hauser a déclaré qu’il était tellement affecté par son rôle de Hall que sa vie a commencé à devenir incontrôlable. Il a finalement dû devenir sobre.

“Étant Larry Hall 12 heures par jour, vous voulez rentrer chez vous et manger de la malbouffe, boire de l’alcool, avoir un comestible”, a-t-il déclaré lors d’un récent appel téléphonique. “C’était comme vivre dans une maison hantée.”

Mais Egerton, dont le personnage sert de caisse de résonance aux révélations inquiétantes de Hall, a réussi à rester largement au-dessus, ont déclaré Hauser et Lehane, malgré un tournage éprouvant de six mois à la Nouvelle-Orléans.

“C’est une chose difficile à faire”, a déclaré Egerton, qui s’est renforcé pour jouer Keene, une ancienne star du football au lycée. “Surtout avec de longues journées, des nuits de travail, il peut être difficile de se déconnecter. Mais vous trouvez un moyen.

Egerton, qui a également obtenu son premier crédit de producteur exécutif avec “Black Bird”, a déclaré qu’il était immensément fier du résultat, en particulier de ses scènes avec Ray Liotta (“Les Affranchis”, “Field of Dreams”), qui jouait le père de Keene. Liotta est décédée en mai et le rôle semble être le dernier de Liotta pour la télévision.

“J’ai adoré cette relation”, a déclaré Egerton à propos de ses personnages et de Liotta. “Ces deux hommes compliqués, très, très imparfaits, imparfaits, mais avec ce véritable amour l’un pour l’autre.”

“Il avait un tel avantage et une telle ténacité pour lui”, a-t-il ajouté à propos de Liotta, “mais aussi cette incroyable capacité à être très ouvert et assez enfantin et vulnérable.”

AU COURS DES TROIS ANS DEPUIS LA SORTIE DE “ROCKETMAN”, Egerton a fait beaucoup de travail vocal et est également revenu sur scène. En mars, il a fait ses débuts dans le West End dans une reprise de la comédie de Mike Bartlett “Cock” face à la star de “Bridgerton” Jonathan Bailey.

Lors de la soirée d’ouverture, cependant, il s’est effondré sur scène lors de la première représentation et, après un retour réussi mais bref, a été testé positif au Covid-19. En fin de compte, il a quitté la production, citant ce que les producteurs à l’époque ont qualifié de “raisons personnelles”.

“Vers la fin de l’année dernière, un membre de la famille proche a reçu un diagnostic de cancer, et j’ai abandonné un film pour rentrer à la maison et être avec cette personne”, a-t-il expliqué. « Je pensais qu’avec le jeu, j’étais prêt à retourner au travail, mais ce n’était pas le cas. J’ai dû partir, et c’était triste, et absolument l’une des décisions les plus difficiles que j’ai eu à prendre.

Les choses semblent être de retour sur les rails, et pour l’avenir, il ne manque pas de travail d’acteur. Il a un rôle principal en tant que fondateur de Tetris Company Henk Rogers dans le film Apple TV + “Tetris”, qui est prévu pour plus tard cette année, et un retour à la franchise “Kingsman”.

Il espère également succéder à Jackman en tant que prochain Wolverine et a rencontré des dirigeants de Marvel Studio, dont le président de la société, Kevin Feige.

“Je ne pense pas que ce serait mal de dire ça”, a-t-il dit en riant. “Je serais excité mais j’aurais aussi des appréhensions, car Hugh est tellement associé au rôle que je me demanderais s’il serait très difficile pour quelqu’un d’autre de le faire.”

Il s’arrêta, puis esquissa un sourire. “Mais j’espère que si ça arrive, ils me donneront une chance.”

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