Après des années d’essais, le météorologue de Minneapolis est sur “Jeopardy”

Après avoir passé près de la moitié de sa vie à postuler pour participer à “Jeopardy”, Eric Ahasic avait finalement réussi. C’était le matin du 19 avril et il était assis dans les coulisses du plateau du jeu télévisé à Culver City, en Californie, se sentant plus nerveux qu’il ne l’avait jamais été auparavant. L’émission enregistre cinq épisodes par jour et il avait un souhait.

“Je me souviens avoir pensé : ‘Ne me laisse pas être le premier. Laissez-moi regarder un match ou deux et me mettre à l’aise », a déclaré Ahasic, 32 ans, météorologue au bureau de Chanhassen du National Weather Service depuis 2015. « Et puis j’ai découvert que j’étais sur le premier spectacle et il était, comme, ‘Oh mec, on y va.’ ”

L’épisode d’Ahasic sera diffusé à 16h30 lundi sur KARE 11. Et il a hâte de revivre l’expérience.

“Je ne me souviens pas beaucoup de cet épisode, pour être honnête, donc ce sera amusant à regarder”, a-t-il déclaré. “Pendant Final Jeopardy où vous écrivez votre pari, ma main tremblait. J’espère que ça n’aura pas l’air trop évident à la télé.

Originaire de l’Illinois, Ahasic a grandi en adorant les jeux-questionnaires, qu’il jouait chez sa grand-mère ou qu’il participait à des jeux-questionnaires au lycée. Il est tombé dur pour “Jeopardy” en 2004, lors de la séquence record de Ken Jennings de 74 victoires consécutives.

“C’était juste quand je commençais le lycée”, a-t-il déclaré. « J’ai pu répondre à certaines des questions et j’ai pensé postuler. J’essaie depuis 2006. Pour le tournoi des adolescents, puis le tournoi universitaire, puis le spectacle régulier. Cela a été un long processus.

Les candidats potentiels peuvent postuler une fois par an, en commençant par un test en ligne. Si vous le réussissez, vous passez un deuxième test qui se tenait auparavant en personne, mais depuis le début de la pandémie, se déroule dans un appel zoom. Si vous réussissez, vous obtenez une audition.

“Après cela, ils disent” nous vous appellerons “”, a-t-il déclaré. “J’étais arrivé à cette étape trois ou quatre fois, mais je n’ai jamais reçu ce dernier appel.”

En mars 2021, il a passé le test pour la 15e fois, a auditionné en juillet et a finalement reçu cet appel, en mars de cette année.

Comment s’est-il préparé pour le spectacle ? “J’entends des gens dire qu’il n’y a aucun moyen d’étudier pour ‘Jeopardy’, mais je pense que oui. La meilleure façon est de le regarder tous les jours. Ils ont tendance à poser le même genre de questions et vous avez une idée de ce qu’ils demandent », a-t-il déclaré.

Ahasic a également passé une grande partie de l’hiver à lire Wikipédia et à explorer un site Web de fans qui propose une archive consultable de chaque épisode de l’histoire de la série. « Vous n’êtes pas obligé de tout savoir, dit-il. “Il faut juste savoir un peu tout.”

Les producteurs ne fournissent ni transport ni hébergement, mais s’attendent à ce que les candidats soient disponibles lundi pour un test COVID et soient sur le plateau mardi et mercredi.

Ahasic a décidé d’en faire une visite d’une semaine et a passé le reste de son voyage à profiter du soleil californien. Mais le jour de son enregistrement, il s’est retrouvé en sueur froide.

“C’est un environnement très stressant, mais la meilleure partie de l’expérience a été que le personnel est si bon dans ce qu’il fait”, a déclaré Ahasic. “Toutes les personnes impliquées – les coordinateurs des candidats, les caméramans, l’hôte – aident à calmer les choses pour que nous puissions nous amuser avec.”

Aussi nerveux qu’il était, Ahasic a eu une répétition rapide avec une simulation de partie.

“Quand ils ont dit mon nom et que j’ai répondu, c’était un peu calmant”, a-t-il déclaré. « D’accord, je peux le faire. Je ne vais pas totalement m’étouffer.

Sur ce, le spectacle a commencé et s’est déroulé à une vitesse fulgurante.

“Je devais simplement surfer sur la vague”, a-t-il déclaré. « Votre cerveau ne fonctionne pas de la même manière là-haut que lorsque vous êtes à la maison, criant des réponses à l’écran. Mais c’était une expérience tellement amusante et unique dans une vie. Ce sera tellement amusant de le regarder et de revivre certains des détails les plus fins, car il s’est déroulé dans un tel flou.

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