Amazon Labour Union s’arme pour une deuxième victoire

Les travailleurs d’une installation de tri d’Amazon à Staten Island, dans l’État de New York, commenceront à voter sur la syndicalisation lundi, moins d’un mois après qu’un entrepôt de l’arrondissement est devenu le premier site américain du géant du commerce électronique à se syndiquer.

Après la victoire sans précédent lors de la première élection syndicale de l’entreprise à Staten Island, à l’entrepôt connu sous le nom de JFK8, l’Amazon Labour Union (ALU) espère un résultat similaire à l’usine LDJ5.

Une victoire à LDJ5 pourrait prouver davantage la viabilité du syndicat dirigé par les travailleurs et garantir des protections clés pour les travailleurs de l’établissement.

Le géant du commerce électronique, quant à lui, risque de perdre plus qu’un simple vote : des victoires consécutives pour des campagnes qu’il a investies des centaines de milliers de dollars dans la défaite pourraient diminuer sa perception d’employeur tout-puissant et susciter davantage d’organisation.

La campagne naissante de syndicalisation des magasins Starbucks a montré à quelle vitesse les victoires syndicales peuvent faire boule de neige – avant même la signature du premier contrat. Environ cinq mois après la première victoire syndicale dans l’un des sites américains de la chaîne de café, plus de 200 autres magasins ont déposé une pétition pour les élections.

“Une deuxième victoire serait plus préjudiciable à Amazon qu’une défaite ne serait préjudiciable à l’Amazon Labour Union”, a déclaré John Logan, directeur des études sur le travail et l’emploi au College of Business de l’Université d’État de San Francisco.

L’une des plus grandes différences entre l’établissement où l’ALU a décroché sa première victoire et où se tiendra cette élection est la taille de leurs effectifs respectifs.

L’installation LDJ5 abrite environ 1 500 travailleurs, bien moins que les plus de 8 000 qui travaillent de l’autre côté de la rue à JFK8.

La différence de taille signifie que le syndicat et Amazon ont pu adapter leurs approches plus étroitement aux travailleurs individuels, l’entreprise s’appuyant sur plus de conversations individuelles plutôt que sur des réunions plus importantes.

Les tâches au LDJ5 sont également considérées par le personnel comme moins pénibles physiquement qu’au centre de distribution, ce qui a conduit l’ALU à se concentrer sur d’autres problèmes, y compris les préoccupations concernant le statut à temps partiel, lorsqu’il s’agit de persuader les travailleurs de soutenir le syndicat.

La différence la plus percutante peut simplement se résumer à l’ordre des deux votes.

L’élan semble être du côté du syndicat, qui a obtenu une victoire de plus de 500 voix à JFK8 au début du mois. Amazon conteste les résultats de l’élection.

Cette première victoire a donné une nouvelle motivation aux organisateurs et a potentiellement apaisé les craintes que les travailleurs de LDJ5 auraient pu avoir des représailles pour avoir formé le premier syndicat Amazon aux États-Unis.

Le timing peut également jouer en faveur d’Amazon, cependant. La perte inattendue lors du premier vote a probablement été un signal d’alarme pour l’entreprise quant au potentiel de syndicalisation dans ses installations.

“Je pense qu’ils prennent l’ALU un peu plus au sérieux”, a déclaré Eric Milner, un avocat du travail qui a représenté le syndicat lors des deux votes, à The Hill. “Ils ont intensifié … le démantèlement des syndicats.”

Amazon a déployé bon nombre des mêmes tactiques antisyndicales qu’il a utilisées à la fois à JFK8 et dans une installation de Bessemer, en Alabama, qui a sa propre campagne de syndicalisation.

Le géant du commerce électronique a submergé les travailleurs de messages sous forme d’affiches, de vidéos et de messages texte à ces endroits.

Il s’est également fortement appuyé sur des réunions antisyndicales pendant les heures de travail, une tactique appelée réunions d’audience captive que l’avocat général du National Labor Relations Board (NLRB) a décidé d’interdire.

Les organisateurs de l’ALU affirment qu’Amazon a même embauché des consultants antisyndicaux en tant que personnel à temps plein dans l’usine LDJ5, comme l’a rapporté Motherboard.

Des documents déposés auprès du ministère du Travail suggèrent qu’Amazon a payé jusqu’à 20 000 $ par semaine à des consultants en évitement syndical pour être dans l’établissement en contact avec les travailleurs.

L’ALU a également eu moins de temps pour organiser le vote de facilité cette semaine car ses ressources étaient tellement concentrées sur JFK8 jusqu’à ce mois-ci.

“Moi et d’autres organisateurs de LDJ5 avons passé tout notre temps à nous concentrer sur la campagne JFK8”, a déclaré Maddie Wesley, trésorière de l’ALU et employée de LDJ5, à The Hill peu après la première victoire de l’ALU. “Nous nous sommes définitivement sentis en train de perdre du soutien dans le bâtiment parce que nous n’étions tout simplement pas là – mais nous avons pensé que la meilleure chose que nous pouvions faire pour la campagne était de gagner JFK8.”

La bataille juridique en cours sur les résultats de l’élection JFK8 pèse sur ce vote.

Amazon a déposé des objections au résultat plus tôt ce mois-ci, accusant le NLRB de s’être impliqué de manière inappropriée dans le vote et le syndicat de se livrer à des activités illégales et de harceler ses collègues.

Milner dit que le syndicat nie avec véhémence les allégations portées contre lui et a qualifié les arguments concernant le NLRB de “poubelles ou de peluches”.

“Les gens voient qu’Amazon continue d’être un tyran, et maintenant ils sont aussi un mauvais perdant”, a-t-il ajouté.

Au-delà de la véracité des objections, elles ont eu pour effet de retarder le début de la négociation d’un contrat avec l’ALU.

Bien que le report soit une tactique populaire des entreprises qui cherchent à repousser la syndicalisation, il se peut qu’elle ne soit pas aussi efficace dans ce cas.

“Les grandes entreprises antisyndicales sont souvent capables d’exploiter la faiblesse de la loi pour retarder et même empêcher les syndicats de négocier les premiers contrats”, a expliqué Logan. « Mais il n’y a rien de normal dans cette affaire. Normalement ils s’en sortent parce que ça se passe dans l’ombre, personne n’y prête attention. Tout ce que fait Amazon sera soumis à un examen minutieux par le Conseil national des relations de travail, par les politiciens locaux et fédéraux.

Les résultats de la bataille juridique sur l’élection de JFK8 et le vote à LDJ5 pourraient finir par être relativement sans conséquence dans l’effort global de syndicalisation d’Amazon et la redynamisation des campagnes syndicales à l’échelle nationale.

“Le génie est déjà sorti de la bouteille”, a déclaré Logan. «Nous allons voir des campagnes plus non conventionnelles comme Amazon chez d’autres employeurs de toute façon. Une deuxième victoire serait massive en termes d’inspiration et d’élan, mais même s’ils perdent – la victoire de Staten Island n’était pas isolée, c’était dans le contexte des victoires syndicales chez Starbucks, maintenant vous avez des travailleurs d’Apple [organizing].”

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