Alors que la Finlande envisage d’adhérer à l’OTAN, les citoyens se mobilisent pour une invasion par la Russie

Lorsque l’Assn. des réservistes finlandais. a récemment annoncé des cours de défense en temps de guerre pour les femmes civiles dans la ville méridionale de Haemeenlinna, les 400 places étant remplies presque immédiatement, avec une liste d’attente de 500 autres.

Les sujets incluront le tir, la cybersécurité et la façon de gérer les premiers jours d’une invasion depuis l’étranger.

“Je n’appellerais pas cela de la peur”, a déclaré le Sgt. Sonja Airikki, une réserviste de 39 ans qui dirigera la formation le mois prochain. “Il s’agit plus d’être préparé.”

La préparation militaire est ancrée dans la culture de ce pays de 5,5 millions d’habitants qui partage une frontière de 833 milles et une histoire longue et compliquée avec la Russie.

La relation est devenue de plus en plus tendue depuis que la Russie a envahi l’Ukraine il y a deux mois. Pour la première fois, la Finlande envisage de demander son adhésion à l’OTAN, suscitant des menaces de représailles de la part du président russe Vladimir Poutine.

Les femmes finlandaises apprennent à tirer des armes.

(Association des réservistes finlandais)

Le groupe de réservistes est principalement responsable de garder ses soldats appelés prêts pour la guerre. Ses classes civiles – comme celles d’Airikki – ont toujours été populaires, mais rien ne l’a préparée à la flambée des inscriptions à l’échelle nationale depuis l’attaque contre l’Ukraine.

“Le changement a été énorme”, a déclaré Ilpo Pohjola, un haut responsable de l’association qui est avec elle depuis sa création il y a près de 30 ans. « C’est quelque chose de très spécial. Je n’ai jamais rien vu de tel auparavant.

“Nous savons depuis 100 ans qu’il y a le mal de l’autre côté de la frontière, mais maintenant je pense que les gens se sont réveillés”, a-t-il déclaré. “Ils comprennent que nous devons être préparés.”

La méfiance à l’égard de la Russie remonte à 1809, lorsque la Russie a ajouté la Finlande à son empire après l’avoir remportée dans une guerre avec la Suède. La Finlande a déclaré son indépendance en 1917, tandis que la Russie était distraite par la révolution, mais 22 ans plus tard, les Soviétiques ont envahi.

Les femmes reçoivent une formation militaire.

Les inscriptions pour la formation militaire civile en Finlande ont grimpé en flèche depuis que la Russie a envahi l’Ukraine.

(Association des réservistes finlandais)

L’armée finlandaise était largement en infériorité numérique, mais en utilisant des tireurs d’élite pour terroriser les soldats ennemis dans les forêts gelées et des cocktails Molotov – sa propre invention – pour attaquer leurs chars, elle a repoussé les Soviétiques dans deux guerres distinctes.

En fin de compte, la Finlande a signé un traité de paix – l’armistice de Moscou de 1944 – qui a cédé environ 10 % du pays aux Soviétiques.

La guerre froide a amené une coexistence difficile avec l’Union soviétique, ce qui a amené la Finlande à refroidir ses relations avec les États-Unis et l’Occident dans le but de rester libre et occidentale.

La Finlande a plus échangé avec les Soviétiques que n’importe quel pays occidental et a même piloté ses avions de combat MiG-21 pendant un certain temps.

Après l’éclatement de l’Union soviétique, apaiser la Russie a continué comme une tactique de survie pragmatique. En politique étrangère, la Finlande désignait ses alliés mais ne mentionnait jamais publiquement ses ennemis, même s’il n’y en avait qu’un et que tout le monde savait de qui il s’agissait.

Une femme soldat sur un char.

Association des réservistes finlandais. formation.

(Association des réservistes finlandais)

Cela a changé lorsque la Russie a envahi l’Ukraine.

“Maintenant, les masques ont été retirés”, a déclaré le président finlandais, Sauli Niinisto, le jour de l’attaque. “Seule la face froide de la guerre est visible.”

Interrogés par le journal national Ilta-Sanomat le mois dernier pour nommer la plus grande menace pour le pays, 74% des personnes interrogées ont déclaré que la Russie était contre 15% l’année dernière.

Soudain, la Finlande parlait d’adhérer à l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord. Sur aucune autre question, l’opinion publique n’a basculé aussi radicalement. Pas plus tard qu’en 2017, lorsque le pays célébrait son centenaire, seulement 19 % de la population était favorable à l’adhésion à l’alliance de défense. Les sondages montrent que ce chiffre est maintenant de 68 %.

Les experts ont prédit qu’il pourrait atteindre 80% si les dirigeants du pays approuvaient l’idée. La Première ministre Sanna Marin et son gouvernement n’ont pas encore pris position.

Pour que la Finlande rejoigne l’OTAN, le Parlement finlandais doit voter pour postuler et les 30 membres de l’alliance doivent voter en faveur de la candidature. Ce n’est qu’alors que la Finlande serait couverte par la disposition la plus importante de l’OTAN, l’article 5, qui stipule qu’une attaque contre un allié est une attaque contre tous.

Poutine n’a pas dit comment il riposterait si la Finlande devenait membre, mais les experts ont suggéré que des sanctions économiques, des cyberattaques ou même une action militaire étaient probables. La question pour les législateurs est de savoir si les risques de ne pas adhérer sont supérieurs aux risques de le faire.

S’adressant aux journalistes ce mois-ci, le ministre des Affaires étrangères Pekka Haavisto a déclaré que l’invasion de l’Ukraine avait révélé que la Russie était un agresseur dangereux, capable de mobiliser 100 000 soldats contre un pays voisin et peut-être même de mettre à exécution ses menaces d’utiliser des armes nucléaires ou non conventionnelles.

“Les Finlandais s’inquiètent de savoir ce qui se passera si nous voyons ce type d’armes utilisé. Quelle est notre réponse ? Comment protégeons-nous notre peuple ? il a dit. “Ce sont les problèmes qui ont changé.”

Charly Salonius-Pasternak, spécialiste de la défense à l’Institut finlandais des affaires internationales, un groupe de réflexion financé par le gouvernement, a déclaré que les paroles de Haavisto marquaient un moment de franchissement du Rubicon dans les relations de la Finlande avec la Russie.

“Ce n’est peut-être pas dramatique pour la plupart des gens en dehors de la Finlande, mais dans la politique finlandaise, dire que la Russie est une menace potentielle et que la cause de la réévaluation de notre politique de sécurité est assez dramatique”, a-t-il déclaré. “C’était toujours évident, mais dire que c’est assez nouveau.”

À bien des égards, la Finlande s’est toujours préparée à la guerre avec la Russie.

Il y a plus de 5 000 abris anti-bombes dans la capitale, Helsinki. Le vaste réseau de métro – qui comprend une piscine, un musée, des boutiques et des restaurants qui en ont fait un terrain de jeu – comprend également des abris d’urgence et un approvisionnement alimentaire estimé à deux semaines qui pourrait protéger la population de la ville de 630 000 habitants si la Russie attaquait à nouveau.

Des soldats avec des packs et des fusils.

Les civils finlandais reçoivent une formation militaire.

(Association des réservistes finlandais)

Avec une armée de 280 000 soldats et 900 000 réservistes, la Finlande consacre déjà plus de 2 % de son produit intérieur brut à la défense, l’objectif de l’OTAN que la majorité de ses membres n’atteint pas.

C’est également l’un des rares pays de l’Union européenne qui exige que tous les hommes servent dans l’armée – ou effectuent un autre service national – lorsqu’ils atteignent l’âge de 18 ans.

Dans les sondages, environ 80% des Finlandais se disent prêts à défendre leur pays, l’un des taux les plus élevés au monde. Le caractère national, galvanisé lors des invasions soviétiques, se reflète dans le mot finnois “sisu,» signifiant détermination, stoïcisme, persévérance, force de volonté et ne jamais reculer face à l’adversité.

“C’est important d’être Finlandais”, a déclaré Janne Kuusela, directrice générale de la division politique du ministère de la Défense. « D’une part, nous avons créé une société dont l’ONU a maintes fois conclu que la Finlande est la nation la plus heureuse sur Terre. Parfois, cela nous surprend, mais nous aimons beaucoup notre pays et notre société et comprenons de l’autre côté de la médaille que tout le monde ici doit être prêt à le défendre.

La chaîne de télévision publique finlandaise Yle a rapporté la semaine dernière que depuis fin février, le magasin de fournitures militaires Varusteleka a enregistré une augmentation de 80 % de ses ventes.

L’Association des réservistes finlandais. s’attend à ce que ses membres doublent cette année pour atteindre 100 000. Environ 90% des membres sont des réservistes et le reste sont des civils. Toutes ses classes pour 2022 sont complètes.

Le ministère de la Défense a publié jeudi un communiqué indiquant qu’il souhaitait “de toute urgence” modifier sa politique pour permettre aux civils qui s’inscrivent aux cours de tir d’utiliser des armes et des munitions militaires, sous la supervision de l’armée.

“Lorsque les gens s’inscrivent, nous ne demandons pas pourquoi ils sont ici”, a déclaré Airikki, la formatrice qui dirige le cours pour les femmes à Haemeenlinna.

“J’ai lu sur les pages Facebook des mamans leurs préoccupations”, a-t-elle déclaré.

«Beaucoup plus de gens sont conscients des possibilités de la guerre. Ce n’est pas dit à voix haute, mais en lisant entre les lignes, on voit que les gens sont inquiets.

Hunt est un envoyé spécial.

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