Adam Silver NBA a perdu “des centaines de millions” à cause des retombées en Chine

Le commissaire de la NBA, Adam Silver, a déclaré aux journalistes cette semaine que la réponse de la Chine à l’ancien directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, exprimant son soutien aux manifestants antigouvernementaux de Hong Kong en 2019 avait coûté à la ligue des centaines de millions de dollars.

Morey, qui est maintenant directeur général des 76ers de Philadelphie, a tweeté en octobre 2019 une image qui disait : « Fight for Freedom. Soyez aux côtés de Hong Kong. Morey supprimera plus tard le tweet et expliquera qu’il n’avait pas l’intention d’offenser les fans des Rockets ou ses amis en Chine. Les manifestants protestaient alors contre le contrôle de Hong Kong par la Chine.

La Chine a d’abord retiré des jeux de CCTV peu de temps après les commentaires de Morey, mais la NBA est revenue sur les télévisions chinoises en mars. Silver a déclaré que la NBA avait perdu “des centaines de millions” de dollars à cause de la panne de courant de 18 mois, mais il a également souligné l’engagement de la ligue en faveur de la liberté d’expression des joueurs, des entraîneurs et des dirigeants.

“D’autres depuis lors ont exprimé leur point de vue sur la Chine et d’autres endroits dans le monde, et si les conséquences sont que nous sommes retirés des ondes ou que nous perdons de l’argent, nous l’acceptons”, a déclaré Silver aux journalistes lors d’une conférence de presse jeudi. , selon Reuters.

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Commissaire de la NBA Adam Silver
Getty Images

La NBA a d’abord déclaré que les propos de Morey étaient “regrettables” et qu’il avait “profondément offensé nombre de nos amis et fans en Chine”. La ligue publiera plus tard une autre déclaration affirmant son engagement envers la liberté d’expression.

Silver a également repoussé jeudi les critiques des législateurs américains concernant les relations commerciales de la NBA avec la Chine, notant que la ligue n’est qu’une des nombreuses entreprises à travailler avec les Chinois.

“D’un point de vue politique, pratiquement toutes les entreprises du Fortune 100 font des affaires en Chine”, a déclaré Silver. «Nous avons une relation commerciale énorme et gigantesque avec la Chine. Pratiquement tous les téléphones dans cette pièce, les vêtements que vous portez, les chaussures que vous portez, sont fabriqués en Chine. D’un point de vue sociétal plus large, c’est quelque chose pour lequel nous devons nous tourner vers le gouvernement américain pour obtenir une direction.

“Et si les gens suggèrent maintenant que nous ne devrions plus avoir de relations commerciales avec la Chine, et je ne pense pas qu’ils le soient, c’est un énorme problème mondial où nous suivrons l’exemple de notre gouvernement”, a-t-il poursuivi.

L’agent libre de la NBA Enes Kanter Freedom a été un critique virulent de la Chine pour ses violations des droits de l’homme et a appelé à plusieurs reprises l’attaquant des Los Angeles Lakers LeBron James et d’autres athlètes au sujet des relations commerciales avec le pays.

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Le match 1 de la finale de la NBA était de retour sur CCTV en Chine.
NBAE via Getty Images

Le site chinois de streaming vidéo Tencent a lancé l’ouverture de la saison des Boston Celtics après que Freedom, qui était membre de l’équipe à l’époque, ait porté des chaussures claquant le traitement du Tibet par la Chine.

Mais certains dirigeants de la NBA ont adopté une approche différente, minimisant la gravité des abus de la Chine.

Chamath Palihapitiya, copropriétaire des Golden State Warriors, a déclaré en janvier que “personne ne se soucie” des camps de concentration en Chine et du travail forcé de la population ouïghoure.

“Personne ne se soucie de ce qui arrive aux Ouïghours, d’accord”, a déclaré Palihapitiya sur le podcast “All-In” à l’époque. « Vous en parlez parce que vous vous en souciez et je pense que c’est bien que vous vous en souciez. Le reste d’entre nous ne s’en soucie pas. Je vous dis juste une vérité très dure et laide. De toutes les choses qui me tiennent à cœur, oui, c’est en dessous de ma ligne.

Il reviendrait plus tard sur ses commentaires sur Twitter, affirmant qu’il pensait que “les droits de l’homme sont importants, que ce soit en Chine, aux États-Unis ou ailleurs”.

Et le propriétaire des Dallas Mavericks, Mark Cuban, a déclaré en octobre 2020 qu’il était “contre les violations des droits de l’homme dans le monde”, mais qu’il était d’accord pour faire des affaires avec la Chine “parce que” nous devons choisir nos batailles “.

« Personnellement, j’accorde la priorité aux questions intérieures. Je suis contre les violations des droits de l’homme dans le monde », a déclaré Cuban sur un podcast à l’époque.

Silver a célébré le retour de la NBA aux émissions chinoises et a affirmé que le partenariat de la ligue avec la Chine n’était pas incompatible avec ses convictions.

“Je pense que l’engagement est positif, en particulier à travers le sport”, a déclaré Silver lors de la conférence de presse. “Utiliser le sport comme plate-forme pour faire parler les gens du monde entier est d’une importance cruciale. En même temps, je ne pense pas que ce soit incompatible avec nos valeurs que notre jeu soit diffusé en Chine et dans plus de 200 autres pays dans le monde.

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