À quoi ressemblait la première saison de la série

  • Justin Guarini est arrivé deuxième derrière Kelly Clarkson lors de la première saison de “American Idol” il y a 20 ans.
  • Il a dit à Insider qu’il ne s’attendait pas à ce que la série devienne une “machine superstar” lors de sa première audition.
  • Le chanteur est reconnaissant pour son passage sur “Idol”, notamment à cause des relations qu’il a nouées.

Le 11 juin 2002, “American Idol” a diffusé son premier épisode.

Dans le sillage du battage médiatique de la télé-réalité des années 1990 avec “Star Search” et “Total Request Live” de MTV, Fox espérait son propre succès. Bientôt, des familles à travers le pays s’asseyaient pour applaudir et voter pour leurs chanteurs préférés.

Les finalistes “American Idol” comme Kelly Clarkson, Carrie Underwood et Adam Lambert ont poursuivi des carrières musicales légendaires. Et plus de deux décennies plus tard, à travers des changements de juges, des annulations, un passage à ABC et une pandémie, le spectacle continue.

Insider s’est entretenu avec le premier finaliste de la série, Justin Guarini, pour savoir ce que c’était que de concourir il y a 20 ans.

Personne ne savait ce que deviendrait ‘Idol’ au début de la première saison

justin guarini chante dans la première saison d'american idol en 2022

Guarini a auditionné pour “American Idol” en 2002.

Kevin Winter/ImageDirect/FOX


Après avoir diffusé une saison de “Pop Idol” au Royaume-Uni, inspirée des “Popstars” néo-zélandais, les producteurs de télévision britanniques Nigel Lythgoe et Simon Fuller ont jeté leur dévolu sur le succès croisé aux États-Unis.

Avec un système de vote par téléphone emprunté à “Eurovision Song Contest” et le juge “Pop Idol” Simon Cowell promettant de se joindre à nous, les producteurs se sont mis à la recherche de talents dans des villes à travers l’Amérique.

Aujourd’hui, il n’est pas rare que les espoirs traversent le pays en voiture, ou même s’envolent pour Hawaï, juste pour avoir une chance d’auditionner pour “American Idol”.

Pour Guarini, il n’a fallu qu’un court trajet en voiture de la Pennsylvanie à New York.

“Nous sommes tous entrés dans ce store, et nous l’avons inventé au fur et à mesure”, a-t-il déclaré à Insider. “Tout ce que je savais, c’est que mon travail consistait simplement à se montrer et à briller.”

Des auditions “à l’appel du bétail” dans les grands stades aux entretiens préalables aux auditions avec les producteurs, il y avait beaucoup d’attente et de chants hors caméra avant même que les candidats ne mettent le pied devant l’animateur de l’émission, Ryan Seacrest, et son premier juge emblématique. panel : Cowell, Randy Jackson et Paula Abdul.

Guarini a déclaré qu’il y avait “des heures et des heures de chanteurs dans les files d’attente” mais que le processus s’est déroulé “sur une question de semaines, plutôt que de mois et de mois”, comme c’est le cas aujourd’hui.

“C’est toujours l’un des processus les plus fous et les plus intéressants que j’aie jamais traversés”, a-t-il ajouté.

Après que Guarini ait chanté “Who’s Lovin’ You” de The Miracles, le fameux Cowell lui a dit : “Parfois, tu es très privilégié quand tu fais un concours comme celui-ci pour entendre quelqu’un qui n’a pas été découvert avec une voix comme la tienne, et je pense que ça est l’un de ces moments.”

Guarini s’est rendu à Hollywood Week avec 121 autres artistes

Justin Guarini chante dans la saison 1 d'American Idol

Guarini sur “American Idol”.

Fred Prouser/Reuters


La Hollywood Week est notoirement difficile pour les candidats. C’est le début de longues journées de répétitions et de longues soirées à pratiquer dans les chambres d’hôtel.

Cela peut pousser les gens à leurs limites et mettre les chanteurs à rude épreuve. Et, aux yeux des producteurs, cela fait de la grande télévision.

Guarini a qualifié l’émission “d’autocuiseur”, ajoutant: “C’est un terrain d’essai pour tout ce que vous allez devoir gérer pour réussir dans le secteur du divertissement et de la musique.”

Comme pour la plupart des émissions de télé-réalité, Guarini a déclaré que les producteurs “savaient vraiment ce qu’ils faisaient” lorsqu’il s’agissait de présenter le concours de télé-réalité. Mais les concurrents avaient encore leur mot à dire.

“En ce qui concerne les tenues que nous portions, en ce qui concerne les chansons que nous chantons, en ce qui concerne certains éléments des performances que nous voulions créer et voir, ils étaient très ouverts à nos suggestions et très ouverts à nous aider à mettre la meilleure présentation possible », a-t-il déclaré.

Lors du dernier tour de la Hollywood Week, Guarini a interprété “Get Here” de Brenda Russell et s’est hissé dans le top 30. Ces chanteurs ont été réduits au top 10 et Guarini, 23 ans, était officiellement finaliste.

Alors que le spectacle prenait de l’ampleur, les chanteurs jusque-là inconnus ont été mis à l’honneur

“American Idol” est rapidement devenu le hit de l’été 2002. Le premier épisode a attiré plus de 9 millions de téléspectateurs et, en août, des dizaines de millions de fans regardaient chaque semaine.

Guarini comprenait déjà la vie autour des caméras. Quand il grandissait en Géorgie, son père était un politicien et sa mère était une présentatrice pour CNN.

Mais “American Idol” était une bête complètement différente.

Le programme de tournage intense gardait déjà les candidats à l’abri des yeux du public, mais Guarini a déclaré que les showrunners “nous ont abrités et nous ont protégés de beaucoup de gens qui essayaient de nous atteindre”.

“Ils nous ont mis dans un charmant manoir dans les collines où personne ne savait où nous étions”, a-t-il déclaré. “Et quand nous sortions, nous étions toujours soigneusement gardés.”

Alors qu’ils étaient entourés de luxe, les chanteurs étaient souvent trop occupés à jouer, enregistrer, répéter et promouvoir le spectacle pour se détendre complètement.

“Je pense que beaucoup de gens ne réalisent pas que participer à une émission à succès, en particulier une émission aussi détaillée et une production aussi importante que” American Idol “, est pratiquement un travail de 24 heures”, a-t-il déclaré à Insider.

En septembre, des millions de téléspectateurs se sont connectés et ont voté pour la première finale d'”American Idol”

justin guarini regarde amoureusement kelly clarkson lors de la finale de la saison 1 d'american idol

Kelly Clarkson a battu Guarini lors de la première saison.

Fred Prouser_Reuters


Selon Billboard, la finale de la saison 1, diffusée le 4 septembre 2002, a attiré 22,8 millions de téléspectateurs. Le Washington Post a rapporté que près de 16 millions de votes publics avaient été comptés.

À l’époque, a déclaré Guarini, il était difficile de calculer “la portée de tout”.

“Vous pouvez imaginer peut-être une centaine de milliers de personnes dans une arène sportive”, a-t-il ajouté. “Pour aller au-delà de cela – des millions de personnes?”

Guarini et Clarkson se sont affrontés en chantant respectivement les originaux “American Idol” “Before Your Love” et “A Moment Like This”.

Guarini se souvient s’être tournée vers Lythgoe dans les coulisses pendant que Clarkson jouait son numéro et a dit: “‘Si je gagne ce truc, il va y avoir une émeute.’ Parce qu’il était si évident pour tout observateur objectif que Kelly était la seule à gagner.”

Et elle a gagné.

“Je me souviens du moment où Ryan l’a appelée en étant vraiment joyeux et reconnaissant envers Kelly parce que c’était si juste”, a-t-il déclaré.

Avec 20 ans dans le rétroviseur, Guarini est toujours reconnaissant pour son temps sur ‘Idol’

justin guarini sur la scène de l'idole américaine en 2022 pour la célébration du 20e anniversaire

Guarini est revenu sur la scène “American Idol” pour célébrer le 20e anniversaire de l’émission.

Christopher Willard/ABC via Getty Images


Pour Guarini et Clarkson, la vie après “American Idol” est venue avec un voyage payé aux îles Turques et Caïques, des contrats de disques, une offre de film pour “De Justin à Kelly” en 2003 et une longueur d’avance dans l’industrie du divertissement.

Aujourd’hui, 20 ans plus tard, Guarini revient sur sa “carrière intéressante, merveilleuse et sauvage” qui s’étend des rôles à Broadway et de l’animation de concerts aux voix off de dessins animés et aux publicités pour sodas.

Il est toujours reconnaissant pour “American Idol”, qui, selon lui, a défini sa carrière et lui a donné accès à bon nombre de ses opportunités professionnelles.

“Nous ne savions pas que ce serait la plus grande émission télévisée depuis de nombreuses années consécutives”, a-t-il déclaré à Insider. “Nous ne savions pas que cela engendrerait toutes sortes d’émissions comme celle-ci. Nous ne savions pas que cela changerait le paysage de la culture pop.

“Nous ne savions pas que ce serait une machine superstar.”

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