3 chefs de Seattle finalistes pour les prix James Beard 2022

Mutsuko Soma, propriétaire et chef de Kamonegi dans le quartier de Fremont à Seattle, est en lice pour un prestigieux prix James Beard.

SEATTLE – Après une pause de deux ans, les James Beard Awards reviennent lundi soir avec l’une des listes de nominés les plus diverses des plus de 30 ans d’histoire de la fondation.

L’organisation a pris le temps de réfléchir à son histoire et d’apporter des changements majeurs à ses politiques et procédures de vote. La Fondation James Beard a refusé une interview, mais a déclaré dans un communiqué par e-mail :

“La pandémie a posé des défis qu’aucune organisation n’aurait pu prévoir ou préparer, et au cours de cette période, notre industrie a beaucoup souffert, en particulier les restaurants indépendants. Ces défis ont mis en lumière les faiblesses de notre système.”

En 2020, l’organisation a mené un audit externe pour devenir plus inclusive et équitable. En conséquence, des modifications ont été apportées à leur processus de vote, notamment en diversifiant le corps électoral, en ajoutant des limites de mandat et en élargissant les catégories de juges. L’organisation a déclaré que ces changements font partie d’un processus itératif et continu.

Avec ces changements, les chefs de Seattle obtiennent les meilleures notes.

“J’aime être reconnue pour ma cuisine et non parce que je suis une personne de couleur”, a déclaré Mutsuko Soma, propriétaire et chef de Kamonegi dans le quartier de Fremont à Seattle.

Soma est un nominé, également appelé finaliste, pour le meilleur chef du nord-ouest et du Pacifique.

Cependant, Soma a déclaré qu’elle appréciait que James Beard reconnaisse les petits restaurants appartenant à des femmes et à des POC.

“Ils ne le faisaient jamais”, a déclaré Soma, qui a ouvert Kamonegi il y a environ cinq ans et attribue cette reconnaissance à ses nouilles soba 100% faites à la main. “Ils ne regardaient que le français, l’italien et le nouvel américain.”

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C’est un prix qui définit la carrière de tout chef, mais pour le chef de Seattle, c’est potentiellement historique. Une victoire serait la première pour une femme asiatique dans la catégorie depuis au moins une décennie.

Soma a appris à faire des nouilles de sarrasin après avoir déménagé aux États-Unis à 18 ans et manqué les nouilles soba de sa grand-mère alors qu’elle grandissait au Japon. Une fois qu’elle a appris à les préparer pour elle et sa famille, elle a réalisé que la recette était spéciale et a décidé d’ouvrir une entreprise.

“Étudier la culture, partager la culture, apprendre les cultures est important”, a déclaré Soma. “Je n’avais jamais pensé à la culture et à la nourriture de cette façon.”

Avant la nomination, une réservation aux heures de grande écoute à Kamonegi prendrait quelques jours. Une fois que Soma a fait les demi-finales qui sont devenues trois semaines. Maintenant, en tant que finaliste, décrocher une réservation s’accompagne d’une attente pouvant aller jusqu’à six semaines.

“Espérons que ce prix amène les gens à essayer quelque chose de nouveau car beaucoup de gens n’ont probablement jamais eu de nouilles soba fraîches comme celle-ci auparavant”, a déclaré Soma, qui encourage les gens à essayer de nouvelles cuisines à Seattle.

Les autres chefs de Seattle qui ont fait la finale sont Rachel Yang de Joule et Seif Chirchi pour le chef exceptionnel. Walrus et le charpentier sont en lice pour le meilleur restaurant.

Soma se rendra aux prix lundi soir à Chicago. Elle a dit que sa prochaine étape est d’écrire un livre de cuisine si elle gagne.

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